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La mañana del 3 de julio de 1971 su novia, Pamela Courson, lo encontró muerto en la bañera de su piso del barrio de Le Marais en París, Francia, donde vivían juntos. Aunque existen muchas otras versiones sobre su muerte, incluyendo la idea de un suicidio y de un asesinato, se declaró que murió por un paro cardíaco, según su acta de defunción. Jim Morrison murió a los 27 años al igual que otros famosos músicos como Brian Jones, Jimi Hendrix, Janis Joplin, Kurt Cobain y Amy Winehouse (Club de los 27).


Cantautor y poeta estadounidense, célebre por ser el vocalista de la mítica banda de rock The Doors. Debido a sus canciones, personalidad y actuaciones, es considerado por críticos y admiradores como uno de los cantantes más representativos e influyentes de la historia del rock, y, debido a las circunstancias dramáticas que rodean su vida y muerte, en la última parte del siglo XX, fue uno de los iconos de rebeldía en la cultura popular, representando la brecha generacional y la contracultura juvenil.

James Douglas «Jim» Morrison nació en Melbourne, Florida un 8 de diciembre de 1943. Desde muy joven estuvo fascinado por la literatura y la poesía, trasladándose a Venice Beach en Los Ángeles, California, viviendo en la azotea de un edificio o en las casas de algunas mujeres.

Durante ésta época el nacimiento de la cultura hippie que florecía por doquier y de la que vivió rodeado, y el acercamiento a las drogas psicodélicas que tanto le fascinaban, como el peyote, la marihuana y el LSD (según se dice, su favorita), influyeron en su música y su poesía.

Con intención de difundir su poesía, Morrison enseñó un par de trabajos que podían ser musicalizados. Ray Manzarek pidió que le cantara alguno y, sobre la arena de Venice, tímidamente, entonó los primeros versos de «Moonlight Drive». Al escucharlo, Ray Manzarek quedó sorprendido por su talento y le pidió que formaran una banda de rock, lo que Jim aceptó. Después de varios cambios en los integrantes del grupo, terminaron formando The Doors: Ray Manzarek en los teclados, Robby Krieger en la guitarra y John Densmore en la batería además de la voz de Jim Morrison.

Su mayor influencia, de adolescente y como cantante y en cuanto al medio escénico, fue Elvis Presley, a quien no conoció, ni vió en concierto, pero de quien conocía prácticamente todo su repertorio. Otra de sus influencias musicales fue Frank Sinatra, de quien trató de imitar su voz barítono. Otra influencia vital para la vida y obra literaria de Jim Morrison fueron los poetas Wallace Stevens, Charles Baudelaire y Arthur Rimbaud.

Morrison murió a la edad de 27 años en París; se alega que pudo haber muerto de una sobredosis de heroína, pero como no se realizó autopsia, se discute la causa exacta de su muerte. Existen personas que ponen en duda la versión oficial, afirmando que las circunstancias fueron algo extrañas. Se dijo que el padre de Jim sacó el cuerpo de su hijo del cementerio para llevarlo a Estados Unidos, pero fuentes del Père Lachaise, el famoso cementerio donde fue enterrado, aseguran que nadie se puede llevar un cuerpo sin que la administración lo sepa. Incluso se puso en duda el hecho mismo de su muerte. Otras versiones afirman que sufrió una sobredosis de heroína (a la que no era aficionado) en los lavabos del club nocturno parisino Rock ‘n’ Roll Circus y fue posteriormente trasladado a su casa.

La tumba de Morrison se encuentra en el cementerio del Père-Lachaise en el este de París. Su epitafio está escrito en griego antiguo («ΚΑΤΑ ΤΟΝ ΔΑΙΜΟΝΑ ΕΑΥΤΟΥ») que se traduce como «fiel a su propio espíritu» (o «de acuerdo con su propio demonio»). Su tumba ha sido objeto de vandalismo en numerosas ocasiones e, incluso, fue robado un busto en mármol del artista colocado sobre la lápida.

Morrison era, y sigue siendo, uno de los más populares e influyentes cantautores de la historia del rock. El catálogo de The Doors se ha convertido en una fuente básica para las radios de rock clásico. Hasta el día de hoy Morrison es ampliamente considerado como el prototipo de estrella del rock: hosco, sexy, escandaloso y misterioso. Los pantalones de cuero que le gustaba usar tanto en el escenario como fuera se convirtieron en estereotipo de ropa de estrella de rock.

La banda Iggy & The Stooges dijo que se formaron después de que el cantante Iggy Pop se inspirara en Morrison mientras asistía a un concierto de The Doors en Ann Arbor, Míchigan. Después de la muerte de Morrison, Iggy fue considerado como un sustituto del cantante de The Doors. Los Doors supervivientes le dieron algunas de las pertenencias de Morrison y lo contrataron como vocalista para una serie de shows.

Layne Staley, el fallecido vocalista de Alice in Chains, Scott Weiland, el también fallecido vocalista de Stone Temple Pilots y Velvet Revolver, Julian Casablancas de The Strokes, James LaBrie de Dream Theater, así como de Scott Stapp de Creed, todos han afirmado que Morrison supuso su mayor influencia e inspiración.

En 2012 Morrison se ubicó en el número 5 en la lista de Rolling Stone de los «100 mejores cantantes de todos los tiempos», y el número 22 en los «50 mejores cantantes de rock» de la revista Classic Rock.

Cómo dato curioso:

En junio de 2013, un análisis de fósiles descubrió los de un lagarto, uno de los más grandes jamás conocidos, que vivía en Birmania, y se le dió el nombre científico de Barbaturex morrisoni en honor a Morrison. «Se trata de un lagarto grande, y él era el ‘Rey Lagarto’, por lo que sencillamente encaja», dijo Jason Head, paleontólogo en la Universidad de Nebraska-Lincoln.