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En diciembre de 2016, Crunchyroll anunció la realización de la edición inaugural de los Anime Awards. Una ceremonia de premios que nació bajo la premisa de celebrar los logros de la industria del animación japonesa y unir a los fans alrededor de las producciones, personajes y artistas que dominaron la conversación durante el último año.

Sin embargo, la gala no ha estado exenta de polémica en su corta historia, tanto por el método y criterios de selección de nominados y ganadores, como por las categorías a votación en sí mismas. Pero más allá de cualquier controversia, nunca falla en generar un debate entre la comunidad.

A continuación, recordamos a aquellas producciones que han obtenido los máximos galardones otorgados en los Anime Awards: Anime del año y Mejor película –categoría que sólo ha estado activa en tres ceremonias–. Además, les decimos dónde pueden ver dichos títulos legalmente en streaming en Latinoamérica.

Yuri!!! on Ice (Anime del año, 2017)

Directora: Sayo Yamamoto.
Estudio: MAPPA.
Plataforma: Crunchyroll.

La primera edición de los Anime Awards fue dominada completamente por la aclamada producción original Yuri!!! on Ice, de estudio MAPPA, que se mantiene hasta la fecha como la única ganadora como Anime del año que triunfó en todas las categorías a las que estuvo nominada. Un total de 7 victorias, destacándose también el reconocimiento por Mejor animación. La historia sigue al virtuoso patinador Yūri Katsuki, quien regresa a su pueblo natal tras sufrir una derrota dolorosa en el Grand Prix de Patinaje Artístico sobre Hielo, contemplando allí la posibilidad del retiro. Entonces, su ídolo, el cinco veces campeón del mundo Viktor Nikiforov, aparece ante él con la oferta de entrenarlo y revivir su carrera. Yuri!!! on Ice superó ese año a otras ocho producciones para alzarse con la corona: Descending Stories: Showa Genroku Rakugo ShinjuErasedJoker GameKiznaiverMob Psycho 100My Hero AcademiaRe:ZERO −Starting Life in Another World− Kabaneri of the Iron Fortress. Ésta última recibió el mayor número de nominaciones en 2017, pero se fue a casa con las manos vacías.

Made in Abyss (Anime del año, 2018)

Director: Masayuki Kojima.
Estudio: Kinema Citrus.
Plataforma: HIDIVE.

Made in Abyss superó a Land of the LustrousLittle Witch Academia, así como a las segundas temporadas de Descending Stories: Showa Genroku Rakugo ShinjuMarch Comes in Like a Lion y My Hero Academia, para imponerse como Anime del año en 2018. Basada en el manga homónimo de Akihito Tsukushi, la serie sigue a Riko, una niña huérfana que vive en una ciudad edificada encima del ‘Abismo’, un pozo inmenso que es hogar de vastos ecosistemas y tesoros nunca antes vistos por la humanidad. Un día, Riko recibe un mensaje de su madre desparecida –la legendaria exploradora Lyza, la Aniquiladora– que dice simplemente: “Te estaré esperando en el fondo del Abismo”. Pese a las advertencias, ella y el robot humanoide Reg inician el descenso, enfrentándose a peligros y revelaciones cada vez más oscuras con cada paso. La producción de Kinema Citrus gozó de un arte inmersivo y detallada animación de fondos, los cuales fueron acompañados por el excelso score compuesto por el australiano Kevin Penkin, quien se hizo acreedor al premio a Mejor banda sonora durante la ceremonia.

your name. (Mejor película, 2018)

Director: Makoto Shinkai.
Estudio: CoMix Wave Films.
Plataforma: HBO Max.

Pese a haberse estrenado en cines de Japón en agosto de 2016, your name. tuvo su corrida comercial en occidente –incluyendo en múltiples países de Latinoamérica– hasta 2017, por ello, la película fue elegible en la categoría a Mejor película en la edición celebrada a inicios de 2018. Poco se puede añadir acerca del hito que Kimi no Na wa. representó para la industria del anime en el mercado internacional, entrando en el gusto de públicos que suelen ser ajenos a la animación japonesa. Este romance con toques de fantasía es protagonizado por Mitsuha y Taki, dos adolescentes con vidas extremadamente distintas en rincones opuestos de Japón, quienes comienzan a intercambiar cuerpos. Este hecho crea un vínculo especial que les motiva a conocerse en persona y les vemos enfrentar distintos obstáculos para conseguirlo. La cinta de Makoto Shinkai estuvo acompañada en la terna por aclamados filmes como Una voz silenciosa, de Naoko Yamada, o En este rincón del mundo, de Sunao Katabuchi; además de cintas de franquicia bien recibidas como Fate/Stay Night: Heaven’s Feel I. Presage Flower, Girls und Panzer der Film y Kizumonogatari III: Reiketsu-hen.

Devilman Crybaby (Anime del año, 2019)

Director: Masaaki Yuasa.
Estudio: Science SARU.
Plataforma: Netflix.

El responsable por obras de culto como Mind Game (2004) o la serie The Tatamy Galaxy experimentó un resurgimiento en su carrera tras cofundar su propio estudio. En Science SARU, Masaaki Yuasa ha podido dar rienda suelta a su estilo de animación sin restricciones y experimentar con títulos radicalmente distintos en tono y temáticas, que le han permitido alcanzar un mayor reconocimiento de la crítica y el público internacional. La consolidación llegó con Devilman Crybaby, una reinterpretación brutal del manga homónimo de Gō Nagai. El relato se centra en Akira Fudō, un estudiante convertido en un Devilman tras fusionarse con el temible demonio Amos, es decir, un ente con poderes sobrenaturales que retuvo su alma y corazón humano. La serie provocó una reacción polarizada entre los espectadores a causa de su contenido gráfico de violencia y sexualidad, así como su perspectiva nihilista de la sociedad. No obstante, sus valores de producción y temáticas complejas le valieron el favor del jurado en 2020. Yuasa obtuvo además el primer premio a Mejor dirección en la historia de los Anime Awards.

My Hero Academia: Two Heroes (Mejor película, 2019)

Director: Kenji Nagasaki.
Estudio: Bones.
Plataforma(s): HBO Max y Prime Video.

My Hero Academia tiene el honor de ser la franquicia con el mayor número de nominaciones en la historia de los Anime Awards; sin embargo, el premio más importante que ha obtenido la saga inspirada en el manga de Kōhei Horikoshi estuvo cargado de polémica. My Hero Academia: Two Heroes fue votada como Mejor película en 2019 por encima de joyas como Liz and the Blue Bird, de Naoko Yamada; Night Is Short, Walk On Girl, de Masaaki Yuasa; o la producción nominada al Óscar Mirai: Mi pequeña hermana, de Mamoru Hosoda. Aquel año ni siquiera Maquia: La historia de un amor eterno, la entrañable ópera prima de Mari Okada, consiguió un lugar en la terna. Aunque la distribución legal de series anime ha tenido grandes avances a nivel global durante la última década, la accesibilidad a animación japonesa en cines todavía es limitada. No todas las películas que esperamos ver consiguen llegar a nuestras salas y, cuando lo hacen, puede ser con meses o incluso años de diferencia respecto a su estreno original en Japón. Quizá a esto se deba que los organizadores decidieron eliminar esta categoría en las siguientes dos ediciones.

Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba (Anime del año, 2020)

Director: Haruo Sotozaki.
Estudio: Ufotable.
Plataforma(s): FunimationCrunchyroll y Netflix.

La adaptación del manga de Koyoharu Gotōge dio pie a un fenómeno como pocas veces habíamos visto en la historia del medio. Ciertamente, no hay otra franquicia con la que se pueda establecer un comparativo cercano en la era moderna si revisamos todos los récords que Demon Slayer: Kimetsu no Yaiba ha establecido a través de industrias tan diversas como el manga, el cine o la música desde el estreno del anime. Dicho éxito no se limita únicamente a Japón, como lo demostró el triunfo de la serie de Ufotable en tres categorías de los Anime Awards en 2020, incluyendo Anime del Año, en la cual superó a Carole & TuesdayMob Psycho 100 IIO Maidens in Your Savage SeasonVinland Saga y The Promised Neverland. Un shōnen clásico de peleas que sigue a Tanjiro Kamado, un joven de corazón noble forzado a convertirse en cazador de demonios, a fin de encontrar un método para devolverle la humanidad a su hermana Nezuko. Con material de sobra por adaptar, no había dudas de veríamos a Tanjiro y compañía de regreso en esta gala.

Jujutsu Kaisen (Anime del año, 2021)

Director: Sung Hoo Park.
Estudio: MAPPA.
Plataforma(s): Crunchyroll y Funimation.

MAPPA se convirtió en el primer estudio en ganar en dos ocasiones un galardón por Anime del año, tras la victoria de Yuri!!! on Ice en la primera edición de los premios en 2017. La adaptación ha dejado encantados a los lectores del manga original de Gege Akutami por su fidelidad al argumento y, especialmente, por sus espectaculares coreografías e impecable animación de combate, desarrolladas por un staff comandado por el director Sung Hoo Park (The God of High School). La historia nos introduce en un universo que coexiste con nuestra realidad, donde las emociones negativas de la humanidad se transforman en maldiciones capaces de conducir a las personas a sufrir terribles desgracias e incluso dirigirlas a su muerte. Aquí seguimos un grupo excepcional de hechiceros capaces de exorcizarlas. La serie se impuso en la categoría principal a Keep Your Hands Off Eizouken!, El gran farsante, Dorohedoro, Beastars y Appare-Ranman!, además de llevarse los premios a Mejor antagonista y Mejor ending.

Attack on Titan: The Final Season – Parte 1 (Anime del año, 2022)

Director: Yuichiro Hayashi.
Estudio: MAPPA.
Plataforma(s): Crunchyroll y Funimation.

Luego de que WIT Studio decidiera apartarse de la franquicia Attack on Titan, MAPPA aceptó el enorme desafío logístico de llevar la saga de Eren Jaeger hasta sus últimas consecuencias. Tomando en consideración el cambio radical en tono de la historia al entrar en su recta final, la resolución técnica que el mismo estudio detrás de Dorohedoro y Jujutsu Kaisen le ha brindado a la serie se ha ganado poco a poco a los adeptos del manga original de Hajime Isayama. La primera parte de la última temporada se coronó como Anime del Año por encima de otras producciones aclamadas como 86: Eighty-SixOdd TaxiRanking of KingsSonny Boy y la propia Jujutsu Kaisen, con su segundo cour; asimismo, recibió los premios a Mejor antagonista para Eren, Mejor actuación de voz en japonés para su seiyū Yuki Kaji y Mejor opening. Quizá, una de las victorias más predecibles en la corta historia de los Anime Awards pues, más allá de los debates sobre su calidad narrativa, es incuestionable la popularidad que este título goza dentro y fuera de los círculos otaku. Un anime definitorio para esta generación de espectadores. ¿Podrá repetir esta hazaña el próximo año?

Demon Slayer: Mugen Train (Mejor película, 2022)

Director: Haruo Sotozaki.
Estudio: Ufotable.
Plataforma(s): Crunchyroll y Funimation.

Hablando de clásicos en desarrollo, Ufotable sigue empujando los límites de la animación de acción, y la recompensa del público para Demon Slayer -Kimetsu no Yaiba- The Movie: Mugen Train, con todo y la pandemia a cuestas, fue convertirla no sólo en la película más taquillera de todos los tiempos en Japón, sino también en la primera producción no hollywoodense en la historia del cine en ocupar la cima anual de la taquilla mundial. Con tal respaldo popular, el largometraje no tuvo problemas para imponerse a BelleEvangelion 3.0+1.0 Thrice Upon a TimeShirobako: The MovieWords Bubble Up Like Soda Pop y Josee, the Tiger and the Fish. Sin embargo, el reconocimiento como Mejor película no fue el único premio para Kimetsu no Yaiba en esta edición, con cuatro triunfos individuales extra por las interpretaciones de voz de la cinta en francés, ruso, castellano y español latino; además de que la versión como miniserie del arco del Tren Mugen obtuvo los galardones por Mejor animación, Mejor banda sonora y Mejor ending.