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Lo que inició como un álbum solista de Richie Faulkner se terminó transformando en un súper grupo en el que junto a Ronnie Romero, Rex Brown, y su compañero de Judas Priest, Scott Travis; grabaron el álbum Horns For A Halo, a pesar de que los últimos dos (Brown y Travis) serían sustituidos  por Dave Rimmer (Uriah Heep)  y Christopher Williams (Accept) respectivamente.

Desde el anuncio de esta nueva banda las expectativas eran altas al leer los integrantes de dicha agrupación, el tema que abre el álbum, Dead Man Walking, da muestra de la maestría que Richie Faulkner posee para poder crear riffs melódicos, y con claras influencias del Rush setentero. Continuamos con Do Or Die (el segundo sencillo que se lanzó) tema que desde su lanzamiento me pareció excelente, la voz de Ronnie Romero potente, precisa, al igual que la batería con un galope hermoso. Blind Leading The Blind (primer sencillo que se lanzó) continúa con la misma senda rockera de sus temas anteriores, el riff tiene mucha escuela de los últimos dos álbumes de Judas Priest (en donde claro está que Faulkner jugó un papel importante para la composición), a pesar de eso personalmente no me pareció un tema que te podría dejar con la boca abierta o sorprendido, al menos para mí, pero si, lo más rescatable es el riff.

Ghost Of You es una balada con una clara influencia de la música country de los setentas, las melodías que acompañan el estribillo le dan un toque muy especial al tema, el feeling de Ronnie Romero impecable, adecuando su voz a la de un cantante de hard blues, esos matices ásperos hacen que la disfrutes de principio a fin. Bitter Pill abre con un solo de guitarra que desde las primeras notas ya trae impregnada la marca Faulkner, pero que me parece un poco plano sin algo novedoso que mostrar. Continuamos con un cover de UFO, Lights Out, muy bien trabajado, sin querer imitar la versión original, la banda imprime su estilo propio en esta versión de Lights Out. Llegamos al tema que da nombre al álbum Horns For A Halo, un tema con toda la influencia de Black Sabbath, el riff muy al estilo de Tony Iommi, un tema con la marca del doom setentero que te deja un gran sabor de boca.

Dirty Pig reaviva el ritmo con un groove hard rockero actual pero una esencia retro. White Horse y Downfall Rising continúan por la misma línea, un buen punch, sobre todo en el último track, que me suena una combinación entre algún tema perdido de los setentas de Judas Priest con un tema del Firepower, un buen cierre de álbum, la escuela blusera se hace presente nuevamente en Downfall Rising, y por momentos, se logra capturar la gran influencia que K.K. Downing tuvo en Faulkner y que en más de una ocasión lo ha citado como uno de sus héroes de la guitarra.

En este primer trabajo de los Elegant Weapons de Richie Faulkner nos podemos percatar o apreciar de la fuerte influencia que el rock de los setentas tuvo en él, es grato escuchar a Ronnie Romero con un propio estilo vocal y ya sin querer imitar a Dio en todos sus pasajes vocales, un trabajo rico en influencias setenteras de Judas Priest, Black Sabbath, Rainbow, Michael Schenker Group y UFO; sin duda este es un proyecto muy interesante al que hay que tenerle confianza y fe ya que estamos seguros que seguirán sorprendiendo con buen material.

Horns For a Halo – Elegant Weapons (8/10)

Tracklist:

  1. Dead Man Walking
  2. Do Or Die
  3. Blind Leading The Blind
  4. Ghost Of You
  5. Bitter Pill
  6. Lights Out
  7. Horns For A Halo
  8. Dirty Pig
  9. White Horse
  10. Downfall Rising
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El guitarrista Richie Faulkner (JUDAS PRIEST), el bajista Rex Brown (PANTERA, DOWN), el baterista Scott Travis (JUDAS PRIEST) y el cantante Ronnie Romero (RAINBOW, MSG) han unido fuerzas en una nueva banda llamada ELEGANT WEAPONS.

El álbum debut de ELEGANT WEAPONS, «Horns For A Halo», fue producido por Andy Sneap y llegará en la primavera de 2023 a través de Nuclear Blast Records.

«Es emocionante ser parte de un sello como Nuclear Blast que tiene una historia tan rica y un nivel de respeto entre los fanáticos y la industria de la música», afirmó Faulkner. «Monte Conner [Nuclear Blast VP A&R] conoce bien a Andy Sneap, y Andy siempre ha tenido a Monte y al sello en muy alta estima. A Monte le ha encantado el disco desde las primeras etapas de la demostración. Es muy valioso e importante para mí que el sello firma con comprensión y conéctate con la música. Este disco representa para mí más de mi ADN como guitarrista y compositor. Pesado, pero moviéndose ligeramente fuera de los reinos del ‘heavy metal’. Esas raíces son obvias, pero quería profundizar un poco y ver qué más salía que no era necesariamente ‘esperado’».

Conner declaró: «Soy un gran admirador de todos los músicos involucrados, especialmente de Richie. Como fanático acérrimo de PRIEST, disfruté ver cómo ayudaba a infundir nueva vida a la banda y agregar a su increíble historia y legado. ¡Qué increíble músico es él! La gente siempre se enfoca en los protagonistas y, por supuesto, Richie es un maestro en ese departamento, ¡pero puedo escucharlo tocar la guitarra rítmica todo el día! Su interpretación rítmica es tan elegante y mágica. Escucha este álbum y descubre cuán multifacético es.»

Y según el guitarrista, Faulkner, ELEGANT WEAPONS presenta la «formación de sus sueños». «Siempre quise hacer un disco con Scott fuera de PRIEST. Sumado a eso, el tono y la actitud inconfundibles de Rex Brown es algo especial. Tener a esos muchachos como la sección rítmica es el sueño de un guitarrista. La guinda del pastel fue Ronnie Romero. Ronnie, uno de la nueva generación de vocalistas instantáneamente clásicos, aportó un carácter y una arrogancia a las canciones que son instantáneamente icónicas, haciendo que estas canciones sean suyas».

En cuanto a la música, Richie la describe como «una mezcla de Jimi Hendrix, PRIEST, [BLACK] SABBATH, el solo de Ozzy [Osbourne] y BLACK LABEL SOCIETY: pesado, pegadizo y con melodía. Una especie de vieja escuela y moderno a la vez si eso tiene algún sentido, y en realidad afinó un paso completo. El Marshall Plexi básicamente hace una cosa, pero tienes que subirlo a 11 para que tenga ese sonido distorsionado. No tiene muchas campanas y silba en él o diferentes canales y efectos. Básicamente hace una cosa y lo hace muy bien. Pero, de nuevo, la afinación hacia abajo crea un sonido más moderno, y al usar el sonido clásico de Marshall Plexi, obtienes esa yuxtaposición, ese contraste. En total, hay muchos solos de guitarra y las canciones son más pesadas. Y aunque hay mucha melodía, todavía te estremecerá los huesos».

Específicamente para las canciones, Richie explicó: «La acústica y yo realmente no nos llevamos bien, así que solo hay una canción suave, una especie de melodía ahumada, embrujada, de Nueva Orleans llamada ‘Ghost Of You’, con de- piano afinado de la década de 1920. Ese es sobre un recuerdo, o el fantasma de un amor perdido. Pero eso es lo más acústico posible. No me atrae mucho la guitarra acústica en general. Es principalmente un poco pesada y completa. realmente. Hay una canción llamada ‘White Horse’, además de ‘Horns For A Halo’, que es como Tony Iommi cruzado con ALICE IN CHAINS. Esa es la forma en que justificamos las cosas malas que hacemos. Cuando aparecemos en ‘Judgement Day ‘, los ángeles confundirán nuestros cuernos con halos, si sabes a lo que me refiero».