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A pesar de todos los bops nacidos de su Love.Angel.Music.Baby. era, debemos reconocer que la objetivación, fetichización e infantilización de los japoneses por parte de Gwen Stefani fue realmente extraña. Pero lo que es aún más extraño es que casi dos décadas después, la cantante de No Doubt aún mantiene su abrumadora obsesión por Harajuku, llegando incluso a declararse japonesa en una nueva y extraña entrevista con Allure . 

Para los lectores que pueden haber sido demasiado jóvenes en ese momento, «Amor», «Ángel», «Música» y «Bebé» no fueron solo las palabras que Stefani improvisó para el título de su debut en solitario; esos fueron los apodos que le otorgó a las «Chicas Harajuku», el grupo de cuatro bailarinas japonesas-estadounidenses de Stefani que aparecían junto a ella en el escenario, en videos musicales y… en casi todos los lugares a los que iba, casi como si fueran sus cachorros vestidos de neón. .

Stefani le dijo a Jesa Marie Calaor de Allure que se enamoró por primera vez de la subcultura Harajuku después de enterarse de ella por su padre (italoamericano), quien viajaba entre los Estados Unidos y Japón por su trabajo en Yamaha No fue hasta que la estrella del pop fue adulta que pudo viajar al barrio homónimo de Tokio para presenciarlo ella misma: «Dije: ‘Dios mío, soy japonesa y no lo sabía'», Stefani. recordó su primera visita.

“Si [la gente] me va a criticar por ser fanático de algo hermoso y compartirlo, entonces creo que no se siente bien”, continuó Stefani. “Creo que fue un hermoso momento de creatividad… [Debe] estar bien inspirarse en otras culturas porque si no se nos permite, entonces eso es dividir a la gente, ¿verdad?”.

Calador escribió en el artículo que durante esta entrevista, “Stefani afirmó dos veces que era japonesa y una vez que era ‘un poco como una niña del condado de Orange, un poco como una niña japonesa, un poco como una niña inglesa’. Además, la cantante también reivindicó la cultura latinx de su ciudad natal de Anaheim, California, citando su música y firmas de moda: «Aunque soy una italoamericana, irlandesa o lo que sea que soy, en eso me convertí porque esos eran mi gente, ¿verdad?

Apreciar una cultura diferente a la propia es una cosa, pero a lo largo de su carrera, Stefani ha mercantilizado descaradamente la cultura japonesa con sus numerosas líneas de moda, perfumes e incluso un programa de televisión . Claro, parte de ese dinero se ha destinado a buenas causas , pero ser blanco y llamarse japonés, especialmente en las sombras del desenfrenado odio asiático-estadounidense , es, por decir lo menos, BANANAS.