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En Europa, será la capital inglesa la que recibirá los duelos que protagonicen los Bears de Chicago ante los Raiders de Oakland, hoy  domingo 6 de octubre. Las proximas fechas seran entre los  Panthers de Carolina contra los Buccaneers de Tampa Bay; Bears de Chicago ante los Raiders de Oakland; Bengals de Cincinnati frente a los Rams de Los Ángeles y los Texans de Houston que tendrán de rivales a los Jaguars de Jacksonville. Dos encuentros serán en Wembley y dos en la nueva casa del Tottenham, que estaba programada que abriera sus puertas el verano pasado pero enfrentó retrasos en su construcción. La inauguración del estadio ha sido postergada seis veces. Un juego entreOakland y los Seahawks de Seattle se disputaría en Tottenham el pasado 14 de octubre, pero tuvo que mudarse a Wembley.

Octubre 13 – Carolina Panthers vs. Tampa Bay Buccaneers: Juego NFL en Londres.

Octubre 27 – Cincinnati Bengals vs. L.A. Rams: Juego NFL en Londres. Octubre 29 –

Noviembre 3 – Houston Texans vs. Jacksonville Chiefs: Juego NFL en Londres.

Noviembre 18 – Kansas City Chiefs vs. L.A. Chargers: Juego NFL en el Estadio Azteca de la Ciudad de México.

La NFL ha tenido partidos anualmente en Londres desde 2007 —21 de ellos en Wembley, tres en Twickenham. Grandes Ligas programó sus primeros partidos en Londres el 29 y 30 de junio, con los Medias Rojas de Boston, actuales campeones de la Serie Mundial, choquen con los Yanquis de Nueva York en una serie de dos encuentros en el Estadio Olímpico de Londres.

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Mantener las derrotas de playoffs de Philip Rivers ante los Patriots es un poco ridículo si consideras que las pérdidas llegaron en 2007 y 2008.

Mantener su récord de temporada regular contra los Patriots contra él podría ser más justo: tenía 1-5 en esos juegos. , y la victoria llegó con Matt Cassel partiendo para Nueva Inglaterra.

Este equipo de los Chargers, sin embargo, es mucho más que Rivers; terminó sexto en ofensiva anotadora y octavo en defensa anotadora esta temporada, y si no fuera por la desafortunada circunstancia de tener que compartir una división con los Jefes, Los Ángeles sería el anfitrión de este juego en lugar de viajar a las duras condiciones del Gillette Stadium de Foxborough.

Philip Rivers no necesita un anillo para ser grande; el mariscal de campo de los Chargers, de 37 años, nunca ha ganado un Super Bowl, pero ha superado a sus famosos compañeros del draft de 2004 en la temporada regular.

Predecir fallas en los playoffs para el entrenador Bill Belichick y Tom Brady ha sido una tarea de tontos, especialmente en la ronda divisional, donde están 12-2; pero este juego podría reducirse a un par de tipos llamados Melvin.

En la ofensiva, los Chargers dependen en gran medida del corredor Melvin Gordon; tuvo 1,375 yardas desde el scrimmage y 14 touchdowns a pesar de faltar cuatro juegos y estar limitado por las lesiones en otros.

Su producción le permitió a Rivers escoger y elegir cuándo podría arriesgarse a Keenan Allen o Mike Williams. El equipo tuvo que solucionar sus lesiones en la temporada regular, lo que llevó a más tiempo de juego para Austin Ekeler y Justin Jackson, lo que podría ser útil este fin de semana, ya que Gordon está sufriendo lesiones en ambas rodillas.

Los Patriots tuvieron problemas de profundidad en el receptor abierto toda la temporada, pero Sony Michel estabilizó el juego terrestre; el novato corrió para 931 yardas a pesar de comenzar solo ocho juegos.

En defensa, los Chargers pueden liberar a Melvin Ingram sobre Brady; si Lamar Jackson, con sus pies de flota, tuvo problemas para escapar del ala defensiva, imagínese cuán rápido Ingram puede cerrar el espacio entre él y Brady.

Ingram solo tuvo siete capturas en la temporada regular, pero fue una amenaza el fin de semana pasado contra Baltimore, con un par de capturas y una serie aparentemente interminable de jugadas que terminaron con él en el campo.

Con Joey Bosa finalmente sano, los Chargers tienen la capacidad de penetrar incluso en las mejores líneas ofensivas, y eso podría ser una gran interrupción cuando uno considera cuán delgada es la gran Inglaterra de receptor.

Nadie debería sorprenderse si los Patriots encuentran la manera de ganar, eso es lo que hacen, pero los Chargers fueron un mejor equipo esta temporada, y Rivers tiene una buena oportunidad de sorprender a todos y finalmente vencer a Brady.

Información y Fotos: nytimes.com
Por Octavio Paquini/@Tavo_PaquiniV