Cine

En el eminentemente entretenido documental sobre el auge y la caída de Cannon Films, Electric Boogaloo: The Wild, Untold Story of Cannon Films, vemos cómo los fundadores Menahem Golan y Yoram Globus finalmente fracasaron una vez que pretendieron ser algo que no eran: un legítimo jugador de Hollywood. El éxito inicial de Cannon provino de explotar las tendencias con películas de explotación rápidas y de bajo presupuesto. Un juego de números, su modelo de negocio requería solo una película en una docena para tener un gran éxito en la taquilla, asegurando así a Cannon la solvencia para manejar y abrirse camino hacia la próxima balsa de idiotas.

Fue cuando Cannon buscó competir con los grandes estudios que implosionó en una nube de ideas demasiado grandes y apuestas multimillonarias. Le pagaron a Sylvester Stallone $ 12 millones entonces impensables para aparecer en una película al estilo de Rocky sobre pulsos en Over the Top de 1987. Compraron los derechos de la franquicia de Superman, que ya se estaba marchitando, por $5 millones, atrajeron a la estrella reacio Christopher Reeve con un pago de $6 millones y produjeron el desastre crítico y comercial que fue Superman IV: The Quest for Peace. Cannon, admirablemente, le dio al director Tobe Hooper rienda suelta para hacer la confusa pero ambiciosa película de vampiros espaciales Lifeforce, solo para ver que su muy publicitado «evento cinematográfico de ciencia ficción de los años 80» devolvió menos de la mitad de su extravagante presupuesto.
Pero fue la insistencia del estudio de que un espectáculo de ciencia ficción/fantasía de acción en vivo basado en una línea de juguetes para niños fuera el boleto de Cannon al gran momento lo que realmente marcó el principio del fin. Masters of the Universe de 1987, inspirada en la línea de figuras de acción musculosas de Mattel, fue otra gran apuesta de Cannon, y otro gran fracaso, con solo $ 17 millones en boletos vendidos para compensar un presupuesto de $ 22 millones. Los planes de Cannon de lanzar una franquicia de Spider-Man de gran presupuesto (Marvel no era la potencia cinematográfica astuta en la que se convertiría) se hundieron de inmediato, y Cannon se hundió en un mar de quiebras y proyectos abandonados antes de que las deudas finalmente lo hundieran.

En retrospectiva, ¿podría Masters of the Universe haber salvado a Cannon o, de hecho, incluso haber sido una película presentable? Esa es una pregunta difícil, con innumerables factores en el proceso de pensamiento de Cannon trabajando en contra del proyecto desde el principio. Está toda la idea de «basado en una línea de juguetes», que puede haber sido redimida financieramente (si no de manera crítica) con la cacofónica serie Transformers de Michael Bay, pero aún se está quedando atrás incluso en el género «basado en un videojuego» en respetabilidad. Existía la elección de elegir a Dolph Lundgren en su primer papel principal en inglés como el héroe He-Man al estilo de Conan, a pesar del entonces tenue dominio del idioma inglés del musculoso sueco. (Y, aquí, debe tenerse en cuenta que, si el entretenimiento fuera una meritocracia intelectual y física, el atleta y artista marcial de nivel olímpico altamente educado sería un favorito. Sin embargo, Lundgren, de 30 años, no hablaba con fluidez. en inglés y solo escapó de la indignidad de ser doblada porque Cannon se quedó sin dinero).

En cuanto a la propiedad de He-Man, mientras que los juguetes se habían convertido en una serie animada infantil tonta pero exitosa varios años antes, la película sumerge a su héroe de otro mundo (del mundo lleno de monstruos de Eternia) en una aventura decididamente monótona y terrenal, gracias a algunos dispositivos de portal de ciencia ficción y la decisión de Cannon de que filmar en la Tierra actual sería más rentable. Que He-Man y su escaso grupo de compinches reconocibles (incluidos Jon Cypher como Man-at-Arms y Chelsea Field como Teela) pasan efectivamente a un segundo plano en una historia de amor de un pueblo pequeño entre Courteney Cox y un pre-Friends. -Voyager Robert Duncan McNeill muestra una desconexión similar de los sueños de la pantalla grande de los jóvenes cinéfilos emocionados ante la perspectiva de ver a su abultado ídolo rubio en persona.

Mira el tráiler de ‘Masters of the Universe’

 

 

En el lado creativo, las elecciones de Cannon fueron igualmente sospechosas, ya que eligieron al director Gary Goddard para dirigir esta producción decisiva, a pesar de la falta total de experiencia como director y la mancha de haber coescrito la película de John Derek que se rió de sí misma. cines Tarzán el Hombre Mono seis años antes. (Más tarde, Goddard sería expulsado del negocio debido a múltiples acusaciones de agresión sexual por parte del actor Anthony Edwards, entre otros). El guionista David Odell tenía un pedigrí más prometedor, ya que había escrito para los Muppets y escrito el guión de The Dark Crystal, pero estaba acorralado por las restricciones financieras de Cannon, las prohibiciones de protección de productos de Mattel (He-Man no podía matar a nadie, dejándolo a él para acabar con un ejército de tropas de robots idénticos al villano Skeletor) y un proceso creativo confuso. Reescrito por Goddard y Stephen Tolkin sin acreditar, el guión de Odell, según el guionista, pretendía ser una adaptación sigilosa del universo del Cuarto Mundo del creador de cómics Jack Kirby, aunque hay que entrecerrar los ojos para encontrar algún indicio de la magistral construcción de mundos de Kirby. aquí.

Había algunas razones para la esperanza. Meg Foster, con sus ojos claros y su presencia cautivadora, hace de Evil-Lyn fríamente amenazante, y el aclamado actor Frank Langella sorprendentemente aprovechó la oportunidad de interpretar al némesis de He-Man, Skeletor, citando el entusiasmo de su hijo de 4 años por el Caricaturas de los sábados por la mañana. Y, de hecho, Langella, absurdamente sobrecalificada (quien felizmente cita a Skeletor como uno de sus papeles favoritos) se divierte, haciendo que el aspirante a maestro de los imperiosos monólogos y apartes del universo suene casi amenazante, incluso cuando el actor tiene que emocionarse a través de un conjunto de prótesis realmente miserable y de aspecto barato. (Los orificios de la nariz en la máscara de aspecto ceroso de Skeletor se logran con tela negra, pintada de blanco hueso en el medio.) Langella, tomando sus tonterías villanas con aplomo hammy, cita a Ricardo III, brama como el Rey Lear e incluso contribuyó con algunos líneas él mismo que superan mucho de lo que ha dado. (Al enfrentarse a un He-Man cautivo, Langella de alguna manera encuentra un momento de conexión con su compañero de escena, ronroneando: «Háblame de la soledad del bien, He-Man. ¿Es igual a la soledad del mal?»)

La inevitable narración de apertura presenta el bien contra el mal de su universo de juego sobre una intrigante ilustración de Castle Grayskull al estilo Heavy Metal antes de que nos sumerja en un mundo derivado y desalentadoramente de bajo costo de efectos de láser y máscaras de goma apenas móviles. (El pobre Billy Barty proporciona un alivio cómico como el mago e inventor Gwildor, su rostro de duende se tambalea con indiferencia junto con sus líneas gruñonas y sin gracia). Incluso la partitura de Bill Conti suena descaradamente de segunda mano, con el tema de apertura (y los títulos en movimiento en 3-D) imitando a Superman y Skeletor. dibujando más que un poco de «Imperial March» de John Williams.

La idea de crear una adaptación de acción en vivo como una visualización estilizada del material original de los cómics puede funcionar (el torpe Flash Gordon de los 80 al menos se compromete con su visión), pero Masters of the Universe emerge en un lavado indiferente de pinturas mate, canteras de grava y azul. -efectos de vuelo en pantalla, con el impasible Lundgren luciendo perdido entre sus cueros entrecruzados y su capa flotante. (Para no profundizar en el punto, Electric Boogaloo cita la sorpresa de Stallone de que Cannon planeaba dar líneas habladas reales a su coprotagonista de Rocky IV, una evaluación confirmada en la mezcolanza atonal de sílabas que es el desafío potencial de He-Man, «Esto es nuestra lucha. ¡No quiero que muera gente inocente!”)

El ritmo de Goddard es glacial, con la historia de la pareja en disputa de Cox y McNeill ocupando demasiado tiempo en pantalla, y el policía cómicamente incrédulo de James Tolkan alejándonos de las supuestas figuras principales de la historia por tramos interminables. Goddard tampoco puede filmar una escena de acción para salvar su vida, con los infrecuentes duelos de espadas de He-Man (prefiere su bláster, dejando de lado la mágica Power Sword que tradicionalmente es su marca registrada) cortados en pedazos incomprensibles, con solo los pectorales abultados de Lundgren sosteniendo la cámara. enfoque. Incluso los niños que eran el mercado objetivo de Cannon se sintieron decepcionados, y los personajes favoritos de los fanáticos fueron descartados en gran medida a favor de alternativas más económicas. (No espere que Cannon se comprometa con el Battle Cat de He-Man con este presupuesto).

Como resultó, para sorpresa de prácticamente nadie, Masters of the Universe se derrumbó. Difícil. El perfil de Lundgren, en ascenso desde su interpretación impresionantemente física y en gran parte muda como Ivan Drago de Rocky IV, se derrumbó, tal como temía el aspirante a actor. Una secuela propuesta (el Skeletor supuestamente muerto de Langella se levanta para prometer «¡Volveré!» después de los créditos) se evaporó gracias a la escasa taquilla de la película y las oleadas de risas burlonas de los críticos. Y Cannon Films, antigua proveedora de géneros duros, baratos y, a menudo, bastante entretenidos, se derrumbó bajo el peso de su arrogancia, los sueños de Golan y Globus de un megaéxito al estilo de Star Wars se perdieron en un mar de bancarrota financiera y creativa.