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Durante su carrera, Lauda ganó el título mundial con Ferrari en 1975 y 1977, y con McLaren en 1984, convirtiéndose en uno de los pilotos con más temple de la categoría.

Niki Lauda, tres veces campeón del mundo de Fórmula 1, murió este lunes a los 70 años, según informó su familia.

«Sus logros únicos como deportista y empresario son y serán inolvidables, su incansable entusiasmo por el deporte, su sencillez y su valentía siguen siendo un modelo a seguir y un punto de referencia para todos nosotros», dijo la familia en el comunicado en que anunció su fallecimiento.

Su muerte ocurre solo nueve meses después de que el mítico piloto se sometiera a un trasplante de pulmón. 

En enero pasado, pasó unos 10 días en el hospital afectado por influenza.

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Austria y la Fórmula 1 dijeron el último adiós al 3 veces campeón del mundo Niki Lauda, quien falleció a los 70 años, en un homenaje nacional.

En la catedral San Esteban de Viena no pudo recibir en su interior a las miles de personas que se agolparon alrededor del edificio religioso, desde el inicio de la jornada, para rendir tributo a Lauda, uno de los iconos del deporte mundial.

Tras una mañana en la que parte del público pudo acceder al féretro del piloto, en el que se colocó su casco rojo, una misa de homenaje recordó al «Fénix», uno de los mejores palmarés de la F1 y que se salvó milagrosamente de un terrible accidente en 1976.

Las personalidades del deporte eran muchas, entre ellas el expiloto francés Alain Prost, con los ojos llorosos, y el actual campeón del mundo Lewis Hamilton, al que Niki Lauda hizo venir a Mercedes, donde el británico ha conquistado cuatro de sus cinco títulos.

Tras retirarse como piloto en los años ochenta y reconvertirse en hombre de negocios, Niki Lauda, con su eterna gorra roja, quedó como una referencia en la Fórmula 1, respetado y escuchado, y era hasta su muerte presidente no ejecutivo del equipo Mercedes.

Alrededor de Hamilton, todas las generaciones de la F1 estaban presentes este miércoles, entre ellos el actual patrón de la escudería Mercedes, Toto Wolff, y los expilotos Nico Rosberg, Gerhard Berger, David Coulthard y el expresidente de Ferrari Luca Di Montezemolo.

En la multitud de personas anónimas, bajo una fuerte lluvia, muchas gorras rojas y banderas de Ferrari, escudería con la que Lauda había ganado sus dos primeros títulos.

La leyenda de la Fórmula 1 e ídolo en el país centroeuropeo será enterrado en una ceremonia íntima en un lugar que se mantendrá en secreto, anunció la familia.

Padre de dos hijos ya mayores nacidos de un primer matrimonio, Lauda tuvo gemelos en 2009 con su segunda esposa, Birgit Wetzinger.

La ciudad de Viena propuso que el piloto, que sobrevivió a un grave accidente en el circuito de Nürburgring en 1976, fuese enterrado en el principal cementerio de la capital, donde reposan los restos de otros austriacos ilustres como Franz Schubert y Johann Strauss.

Lauda falleció el 20 de mayo en el Hospital Universitario de Zúrich (Suiza), nueve meses después de haber recibido un trasplante de pulmón, del que se había recuperado con dificultades.

Información y Fotos: Formula 1
Por Octavio Paquini/@octavio_paquini
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La Fórmula 1 ha rendido homenaje este domingo antes del comienzo del Gran Premio de Mónaco al campeón Niki Lauda, fallecido el lunes a los 70 años.

Antes de la salida se guardó un minuto de silencio en la parrilla en la que esperaban los monoplazas. Todos los pilotos llevaban una gorra roja, el color emblemático del expiloto austríaco, en la cual estaba escrita la palabra «Niki» en la parte delantera y había bordadas tres coronas de laurel en los laterales por sus títulos mundiales en 1975, 1977 y 1984.

Las embarcaciones congregadas en el puerto del Principado hicieron resonar sus bocinas y campanas.

Más allá de sus títulos como piloto, Lauda fue en sus últimos años vicepresidente no ejecutivo de la escudería Mercedes, cuyos dos monoplazas han salido desde la primera línea de la parrilla en el circuito monegasco.

Información y Fotos: Formula 1
Por Octavio Paquini/@octavio_paquini
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