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Mantener las derrotas de playoffs de Philip Rivers ante los Patriots es un poco ridículo si consideras que las pérdidas llegaron en 2007 y 2008.

Mantener su récord de temporada regular contra los Patriots contra él podría ser más justo: tenía 1-5 en esos juegos. , y la victoria llegó con Matt Cassel partiendo para Nueva Inglaterra.

Este equipo de los Chargers, sin embargo, es mucho más que Rivers; terminó sexto en ofensiva anotadora y octavo en defensa anotadora esta temporada, y si no fuera por la desafortunada circunstancia de tener que compartir una división con los Jefes, Los Ángeles sería el anfitrión de este juego en lugar de viajar a las duras condiciones del Gillette Stadium de Foxborough.

Philip Rivers no necesita un anillo para ser grande; el mariscal de campo de los Chargers, de 37 años, nunca ha ganado un Super Bowl, pero ha superado a sus famosos compañeros del draft de 2004 en la temporada regular.

Predecir fallas en los playoffs para el entrenador Bill Belichick y Tom Brady ha sido una tarea de tontos, especialmente en la ronda divisional, donde están 12-2; pero este juego podría reducirse a un par de tipos llamados Melvin.

En la ofensiva, los Chargers dependen en gran medida del corredor Melvin Gordon; tuvo 1,375 yardas desde el scrimmage y 14 touchdowns a pesar de faltar cuatro juegos y estar limitado por las lesiones en otros.

Su producción le permitió a Rivers escoger y elegir cuándo podría arriesgarse a Keenan Allen o Mike Williams. El equipo tuvo que solucionar sus lesiones en la temporada regular, lo que llevó a más tiempo de juego para Austin Ekeler y Justin Jackson, lo que podría ser útil este fin de semana, ya que Gordon está sufriendo lesiones en ambas rodillas.

Los Patriots tuvieron problemas de profundidad en el receptor abierto toda la temporada, pero Sony Michel estabilizó el juego terrestre; el novato corrió para 931 yardas a pesar de comenzar solo ocho juegos.

En defensa, los Chargers pueden liberar a Melvin Ingram sobre Brady; si Lamar Jackson, con sus pies de flota, tuvo problemas para escapar del ala defensiva, imagínese cuán rápido Ingram puede cerrar el espacio entre él y Brady.

Ingram solo tuvo siete capturas en la temporada regular, pero fue una amenaza el fin de semana pasado contra Baltimore, con un par de capturas y una serie aparentemente interminable de jugadas que terminaron con él en el campo.

Con Joey Bosa finalmente sano, los Chargers tienen la capacidad de penetrar incluso en las mejores líneas ofensivas, y eso podría ser una gran interrupción cuando uno considera cuán delgada es la gran Inglaterra de receptor.

Nadie debería sorprenderse si los Patriots encuentran la manera de ganar, eso es lo que hacen, pero los Chargers fueron un mejor equipo esta temporada, y Rivers tiene una buena oportunidad de sorprender a todos y finalmente vencer a Brady.

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Por Octavio Paquini/@Tavo_PaquiniV

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Cuando Los Ángeles concluyó una emocionante victoria 54-51 sobre los Jefes en la Semana 11, los Rams parecieron casi haber perforado su boleto al Super Bowl.

Tenían una marca de 10-1, acababan de derrotar al único equipo que se consideraba una amenaza real para ellos y su defensa finalmente estaba haciendo grandes jugadas acordes con la producción de la ofensiva de alto vuelo del equipo.

Fueron 3-2 el resto del camino, no parecían estar tan cerca de la ofensiva y perdieron los dos únicos juegos que jugaron contra una competencia decente: las victorias contra los Leones, los Cardenales y los 49ers no fueron nada para colgarse en esta temporada.

En el camino, Los Ángeles perdió el primer sembrado en la NFC ante los New Orleans Saints.

Eso nos lleva a la ronda divisional; el entrenador Sean McVay, quien se ha convertido en el brindis de la NFL, espera un mejor esfuerzo de su equipo que la derrota por el año pasado en la misma ronda, en la que su ofensiva logró 13 puntos contra los Atlanta Falcons.

Los Vaqueros tuvieron marca de 6-1 esta temporada cuando Ezekiel Elliott consiguió 20 o más acarreos. Llevó el balón 26 veces contra Seattle en la ronda de comodines, y Dallas ganó, 24-22.

Un factor importante será la salud de Todd Gurley, el corredor de todo lo que hacen los Rams; Gurley tuvo 1,831 yardas desde el scrimmage y 21 touchdowns esta temporada, pero como resultado de una lesión en la rodilla no lleva la pelota desde el 16 de diciembre y aún se lo describe como limitado en los informes de práctica del equipo.

Si la rodilla de Gurley es sana, o al menos una aproximación razonable del sonido, los Rams deberían poder superar a la ofensiva de los Cowboys con mayor facilidad.

Pero tendrán que mantener el pie en el acelerador porque el peor escenario para Los Ángeles sería mantener las cosas lo suficientemente cerca como para que Dallas pueda poner el balón en manos de Ezekiel Elliott.

El principal corredor de la NFL, Elliott, se enfrentaría a una defensa que permitió 5.1 yardas terribles en la temporada.

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Por Octavio Paquini/@Tavo_PaquiniV

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La defensa de los Colts no se habla mucho de eso. Los jugadores individuales no acumularon muchos números grandes y redondos que podrían señalarse como medidas de éxito.

Denico Autry lideró el equipo con nueve capturas y Kenny Moore lo lideró con tres intercepciones.

El único jugador cuyos números sobresalieron fue el linebacker novato Darius Leonard, quien lideró la NFL en tackles, no una estadística que la mayoría de la gente sigue de cerca.

Más allá de él, la estrella principal era el coordinador defensivo del equipo, Matt Eberflus.

En cualquier caso, desde la Semana 7 en adelante, Indianápolis obtuvo la menor cantidad de puntos en la NFL.

Y ahora, después de casi cerrar a los Texanos de Houston en la ronda de comodines, se les pedirá a los Colts que demuestren que su éxito no es una casualidad contra los Jefes, quien anotó el tercer punto más en una sola temporada en la NFL.

La mejor ofensiva que enfrentaron los Colts esta temporada fue la de Nueva Inglaterra, y eso fue durante su lento comienzo.

En verdad, no parece haber una manera de frenar a Kansas City.

Dirigidos por el mariscal de campo estrella de segundo año Patrick Mahomes, los Chiefs anotaron menos de 30 puntos solo cuatro veces en esta temporada (y nunca anotaron menos de 26), y estuvieron 3-1 en esos juegos.

Darius Leonard, a la izquierda, y la defensa de los Colts limitaron a Deshaun Watson y los Houston Texans a 7 puntos en la ronda de comodines.

Así que la pregunta es si la defensa sin nombre de los Colts y un día frío y posiblemente nevoso en el Estadio Arrowhead de Kansas City pueden hacer que los Jefes sean lo suficientemente lentos para que Andrew Luck y la ofensiva de Indianápolis lo conviertan en un juego.

Hay caminos hacia la victoria para ambos equipos, pero el resultado más probable es una victoria de los Jefes. Eso no es un insulto para los Colts, un equipo equilibrado que ha sido divertido de observar pero que tiene la desgracia de ser el primer equipo en enfrentar a Mahomes en los playoffs.

Las 21 anotaciones de Todd Gurley lo tuvieron en la discusión del Jugador Más Valioso antes de que una lesión en la rodilla le costará los últimos dos juegos de la temporada.

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Por Octavio Paquini/@Tavo_PaquiniV