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Originalmente pensado como un álbum doble épico, la obra maestra profundamente personal de Petty recibe una gloriosa reedición de lujo.

A principios de la década de 1990, Tom Petty disfrutaba de su segunda gran ola de éxito. Había pasado dos décadas de alto vuelo haciendo éxitos y haciendo giras con su banda, los Heartbreakers. Había lanzado dos álbumes de platino como parte de Travelling Wilburys, un supergrupo con Bob Dylan, George Harrison, Roy Orbison y Jeff Lynne de ELO. Y, con Lynne como productor, había creado dos monstruos críticos y comerciales: el debut en solitario de 1989 Full Moon Fever y el esfuerzo de banda completa de 1991 Into the Great Wide Open. Creativamente, el cielo era el límite, pero personalmente, su vida era un desastre. Su matrimonio con su primera esposa y pareja desde su adolescencia, su compatriota Jane Benyo, nativa de Florida, se estaba desmoronando. Era hora de seguir adelante.

Wildflowers fue la respuesta de Petty en expansión, a veces dolorosamente consciente de sí mismo, y a menudo idiosincrásica a ese período. Desafía a Fleetwood Mac’s Rumors por el título del gran álbum de ruptura del boom de todos los tiempos. También fue el primer disco en el nuevo y rico acuerdo de Petty (que en ese momento se informó que valía la asombrosa cantidad de $ 20 millones) con Warner Bros.Cuando el enorme producto terminado de 25 pistas se presentó para su aprobación, el sello se resistió a su duración y insistió en que se redujera al todavía robusto CD de 15 canciones lanzado en noviembre de 1994. Hasta hace muy poco, solo un puñado de colaboradores conocían la forma original prevista del álbum.

Aún no existe una lista de canciones definitiva pero, gracias al arduo trabajo de la propiedad de Petty, Wildflowers & All the Rest nos da una muy buena idea de cómo habría sonado el álbum doble. Esta exhaustiva reedición de 9 LP y 70 pistas presenta nueve canciones inéditas, demos y versiones alternativas, y 14 presentaciones en vivo grabadas entre 1995 y 2017. El nivel de acabado de súper lujo incluye un libro de tapa dura de 60 páginas con obras de arte recién encargadas, fotos inéditas, un ensayo fascinante del periodista musical David Fricke y una introducción del megaproductor Rick Rubin.

En 1992, Rubin había comenzado a trabajar con artistas clásicos como Mick Jagger y Johnny Cash. Produjo Wildflowers con Petty y su colaborador y guitarrista Mike Campbell. Rubin sugirió que grabaran en el legendario estudio Sound City de Los Ángeles para intentar recuperar algo del espíritu del clásico de 1979 de los Heartbreakers, Damn the Torpedoes. Al principio de las sesiones, ayudó a guiar «El último baile de Mary Jane», desde una demostración de la era de Full Moon Fever originalmente titulada «Indiana Girl» hasta la ruptura de la colección Greatest Hits de 1993. Rubin también influyó en Petty para que se alejara del resplandor del nostálgico renacimiento del rock clásico de Jeff Lynne hacia una serie de grabaciones más cruda e íntima que todavía suenan frescas y vibrantes en la actualidad.

Casi todos los demás miembros de esa era de los Heartbreakers aparecieron en Wildflowers, excepto el baterista Stan Lynch, quien fue reemplazado por el eventual percusionista Steve Ferrone. Ringo Starr tocó la batería en «To Find a Friend» y Dave Grohl se unió a la banda en SNL una semana después del lanzamiento del álbum. Pero Wildflowers es en gran medida un escaparate para Petty como solista. En ese momento de su vida Petty era una máquina de escribir canciones y esta reedición tiene las demos para demostrarlo. Por ejemplo, la canción principal fue, según Petty, escrita / demostrada en una sola toma de tres minutos y medio. Se incluye a continuación y es asombroso.

La versión de 15 tracks de Wildflowers produjo cuatro singles adecuados y un puñado de favoritos de los fanáticos. El más exitoso en términos de ventas y reproducción al aire fue «You Don’t Know How It Feels», que fue censurada de manera hilarante en la radio al enmascarar la palabra «porro» en el coro de la canción. «You Wreck Me», un destripador coescrito por Campbell, y «Honey Bee», una canción dulcemente sórdida con coros de Carl Wilson de Beach Boys, se convirtieron en elementos básicos de los espectáculos en vivo. Y el arreglo de cuerdas de Michael Kamen en la irónica y autodespreciable «Es bueno ser rey» todavía oscila.

Pero esta reedición ofrece mucho más, incluidos «California», «Hung Up and Overdue» y «Climb that Hill» (todos los cuales aparecerían más tarde en Songs and Music From the Motion Picture «She’s the One»), un impresionante grabación casera de una joya hasta ahora desconocida llamada «There Goes Angela (Dream Away)», una cara B ridícula llamada «Girl on LSD» que nunca, nunca se lanzaría hoy, y una versión completamente realizada de «Leave Virginia Alone», que escapó de los archivos y se convirtió en un éxito de radio para Rod Stewart en 1995.

Si Full Moon Fever definió el pasado de Petty, Wildflowers se trata de mirar hacia adelante mirando hacia adentro. Este es un álbum hecho por un hombre de unos 40 años que enfrenta el punto medio de su vida, con una compleja mezcla de emoción, arrepentimiento, ironía y alegría. Ya había alcanzado fama y fortuna más allá de lo que la mayoría podía imaginar, pero aún mostraba una ambición extraordinaria y, lo más importante, seguía hablando para y para su gran audiencia. Este es un tipo que pasó de tocar música con sus amigos en el pantanoso norte de Florida sin mucho compromiso a estar junto a sus propios héroes en Hollywood como un compañero a través del talento, la dedicación y una abrumadora cantidad de trabajo duro. Tom Petty tenía la capacidad milagrosa de escribir canciones con las que casi cualquiera podía identificarse y disfrutar. Wildflowers & All the Rest es la ventana más reveladora que tenemos sobre su proceso hasta ahora.