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Mujeres, rock y lucha social

 

Joni Mitchell

El 8 de marzo no se “celebra” el día Internacional de la mujer. En esta fecha se recuerdan las luchas que las mujeres han librado para lograr un trato igualitario en todos los aspectos de su vida. La idea de elegir este día comenzó el 8 de marzo de 1857, cuando en Nueva York miles de trabajadoras de una fábrica de textiles salieron a las calles a protestar. Exigían mejores condiciones laborales, recortes en la jornada de trabajo e igualdad de pago con respecto a los trabajadores masculinos. Esta primera manifestación dio pie a muchas otras que poco a poco ponían énfasis público en el respeto a los derechos de las mujeres.

De nuevo en marzo, pero de 1911, una tragedia removió los cimientos de las demandas que habían comenzado más de medio siglo antes. Debido a un incendio en una fábrica de textiles, una vez más en Nueva York, 140 mujeres murieron porque los dueños de las instalaciones habían cerrado las puertas de salida. A partir de este indignante suceso, se implementaron en Estados Unidos nuevas normas de seguridad y de salud laboral. También se fortalecieron las reflexiones y las críticas hacia un sistema que parecía no preocuparse por la vida y la integridad de las mujeres. El 8 de marzo se conmemora su lucha y se hace público un espacio para la reflexión. Es labor de todos, hombres y mujeres, llevar esa reflexión a nuestro día a día y a los más diversos ámbitos.

Es por eso que hoy, en el marco del Día Internacional de la mujer, haremos mención de algunas de las muchas artistas que han dejado huella en el ámbito musical. Desde los inicios del rock & roll, estas mujeres han defendido diversas causas gracias a su música y a sus acciones concretas. En un medio en el que muchas veces se les relega a papeles secundarios o se disminuye su crédito como compositoras o intérpretes, sus carreras son un eslabón más en la lucha por el justo reconocimiento, el respeto, la libertad y la vida.

Marian Anderson

Marian Anderson fue una de las primeras cantantes estadounidenses con reconocimiento dentro y fuera del país. Su éxito inspiró las carreras de muchas mujeres posteriores, que la veían a la vez como un estandarte de la lucha antirracista y de emancipación femenina. Odetta y Nina Simone, por mencionar algunas, la tuvieron como una fuente de inspiración.

Sister Rosetta Tharpe

Cuando se piensa en el inicio del rock & roll, acuden inmediatamente a la cabeza los nombres de Chuck Berry o de Elvis Presley. Pocas personas pensarían en Sister Rosetta Tharpe, a pesar de la gran influencia que tuvo en músicos posteriores. Bob Dylan y Elvis Presley la tenían como ídolo, además de que el mismo Chuck Berry, Little Richards y Johnny Cash se sabían deudores de su trabajo. Con una poderosa mezcla entre la técnica Gospel que manejaba al cantar y el estilo blusero de su guitarra, Rosetta Tharpe comenzó a conocer la fama a mediados de los años treinta. Para 1944 grabó “Rock Me”, tema lanzado una década antes de que Chuck Berry y Elvis Presley comenzaran a grabar. Sin duda, sus aportaciones al mundo del rock son invaluables.

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Odetta

Odetta Holmes fue parte medular del sector artístico que participó en las manifestaciones por los derechos civiles en los años sesenta. Su voz, valiosa por sí misma desde sus primeras grabaciones como solista en 1956, se volvió poco después una voz de resistencia y de lucha por los derechos. Reconocida por Joan Baez, Janis Joplin y Bob Dylan, entre otros, se le considera pionera de la música folk.

Nina Simone

Genial intérprete en los géneros jazz, blues, R&B y soul, Nina Simone fue un ícono de compromiso musical y político a la vez. Durante los años sesenta, compuso canciones de protesta y participó en manifestaciones contra la segregación racial en Estados Unidos. Sus éxitos como “Sinnerman” o “Feeling Good” son emblemas de una brillante carrera como pianista y cantante.

Grace Slick

Grace Slick se desempeñó como una increíble compositora e intérprete con Jefferson Airplane, Jefferson Starship y Starship. Junto con Janis Joplin, fue una de las primeras mujeres que logró hacerse de un lugar preponderante en la escena musical de los sesentas. Por ello, tuvo influencia en artistas posteriores, como Stevie Nicks y Patti Smith. Dentro de sus interpretaciones más memorables destacan “Somebody To Love” y “White Rabbit”.

Tina Turner

Es conocida como La Reina del rock & roll. Durante la primera parte de su carrera, en los años sesenta, ganó éxito junto a su pareja sentimental, Ike, de quien después se divorció. De aquellos años de Ike & Tina Turner sobrevivieron grandes éxitos para la música soul como “A Fool In Love” y “It’s gonna work fine”. Su carrera como solista, ya independiente de una relación en la que había sufrido violencia, le trajo recompensas a la altura de su talento. Su trabajo de 1984, Private Dancer, se convirtió en su álbum más exitoso. Con una carrera de más de 50 años, fue desde el principio y continuó siendo a lo largo del tiempo un referente para las mujeres artistas que deseaban incursionar en la industria musical.

Joan Báez

Joan Báez conoció un éxito rotundo con sus primeros tres álbumes, lanzados a principios de la década de los sesenta. Comprometida desde joven con el activismo político en diversos ámbitos, conoció a Marthin Luther King a los 15 años y participó en las marcas a favor de los derechos civiles. También se mostró en contra de la guerra de Vientan. Con el paso del tiempo, utilizó su voz para abogar por la paz, el respeto a los derechos humanos y los derechos de la comunidad LGBT. Su versión de “We Shall Overcome” se recuerda como un himno de los años de juventud revolucionaria.

Aretha Franklin

Seleccionada como mejor cantante de la historia del rock & roll por la revista Rolling Stone, Aretha Franklin tuvo desde los años sesenta una carrera fundamental en la música de su país. Intérprete de soul, R&B y góspel, utilizó su fama para abogar por los derechos raciales y por la liberación femenina. Siempre recordada por su éxito “Respect”, Aretha Franklin versionó esta canción con una intención que pronto tomaría forma: buscaba alzar la voz a favor del respeto de los derechos en general, pero la canción se transformó pronto en una defensa de los derechos de la mujer, en un himno feminista.

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Janis Joplin

Símbolo de la energía y el desenfreno de los sesenta, de inconfundible y potente voz, Janis Joplin se presenta como quizá la artista de rock más conocida en el mundo. Tres álbumes en vida y un álbum póstumo, el premiado Pearl, quedan como muestra de su talento y de su pasión inigualables. Gracias a su carrera, la oportunidad de las mujeres en la industria de la música rock creció notablemente.

Patti Smith

Como primera mujer de la escena punk, Patti Smith destacó desde la publicación de su primer álbum, Horses, en 1975. Su aspecto andrógino, acorde con la herencia contracultural que le habían dejado los años 60, fue un símbolo de resistencia ante la imagen estereotípica que se esperaba de una mujer. La poderosa voz que la caracterizó siempre, además de sus emotivas presentaciones, hicieron de ella una artista de gran influencia.

Estas diez artistas son sólo una pequeña parte del universo que conforman las mujeres en la música popular del último siglo. Las palabras introductorias a cada una tienen un objetivo concreto: compartir muy brevemente su obra y su vida para que no dejemos de escucharlas y de apreciar su trabajo y su compromiso con la música, con otras mujeres y, finalmente, con el mundo. El hecho de que podamos reconocer la importancia de su papel en el desarrollo del rock, y la necesidad de su participación en la vida social y cultural es sólo un pequeño paso en su lucha. Se trata sobre todo de trabajar para que cualquier mujer pueda tener la oportunidad de hacer lo que le guste sin que su género sea un impedimento, no debe serlo. Se trata de defender el respeto y la libertad.

Enseguida, una lista de más artistas imperdibles. No menos importantes que las ya citadas, representan sólo la punta de un iceberg en que el talento y la pasión se combinan: Ella Fitzgerald, Billie Holiday, Sarah Vaughan, Suzi Quatro, Chrissie Hynde, Delia Derbyshire, Stevie Nicks, Christine McVie, Joni Mitchelle, Debie Harry, Joan Jet, Shirley Manson, Alisson Moshart, Anne Wilson, Bangles, The Ronettes.

Además de estas cantantes angloparlantes, también hispanoamérica ha conocido artistas de gran talento. Más contemporáneas que las anteriores, y dentro de una definición de rock más amplia, podemos citar a Kenny y los eléctricos, Ana Torroja, Julieta Venegas, Andrea Echeverri, Natalia Lafourcade, Ely Guerra, Rita Guerrero, Elis Paprika, Rita Indiana, por ejemplo.

Con respecto a las actividades propuestas para la jornada de hoy en Ciudad de México, resulta de gran importancia la participación del colectivo Mujeres en la Música.

Andrea Echeverri.

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