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Acusan a Johnny Depp y Jeff Beck de robar la letra de un poema

«Sad Motherfuckin’ Parade» de Depp y Beck parece compartir numerosas líneas con «Hobo Ben», un brindis interpretado por Slim Wilson y grabado por el estimado folclorista Bruce Jackson a mediados de los sesenta.

Slim Wilson vivió una vida increíble. Un vagabundo en el sentido clásico, se subió a los trenes y viajó por el país, recogiendo todo tipo de cicatrices de balas y cuchillos en el camino. Por dinero, hizo trabajos ocasionales y tiró dados, pero Slim proclamó con orgullo que no era un jugador, era un tramposo. También era proxeneta, cumplió condena por asesinato y estaba en la Penitenciaría del Estado de Missouri por robo a mano armada cuando conoció al folclorista Bruce Jackson en 1964. Además de todo eso, Slim era, a los oídos de Jackson, “uno de los mejores narradores”. de poesía y brindis que jamás había escuchado. 

Durante su tiempo juntos, Slim compartió historias de su vida y varios brindis, una forma de poesía popular negra narrativa extravagante, divertida y obscena, con Jackson. Una década más tarde, Slim apareció en gran medida en el libro de Jackson de 1974 sobre brindis, Get Your Ass in the Water y Swim Like Me , y puedes escucharlo exhibiendo su oficio en el álbum correspondiente de 1976 del mismo nombre. Con su pesado acento de Arkansas, Slim suena a la vez despreocupado y encantado mientras se despega línea tras línea grosera, esa naturaleza indiferente cediendo a bocados de emoción a medida que se acerca a un chiste obsceno.

En un brindis, “Hobo Ben” (que puedes escuchar a continuación), el vagabundo titular, entra a una fiesta y pregunta a los anfitriones: “’Damas de cultura y belleza tan refinadas, ¿hay alguna entre ustedes que me conceda vino? /Estoy andrajoso, lo sé, pero no tengo mal olor/y que Dios bendiga a la señora que me invitará a un trago’. , niña, es un baño’”. (Esto es lo más manso que se pone el brindis).

Casi 60 años después de que Jackson grabara Slim, «Hobo Ben» parece haber encontrado nuevos fans en Johnny Depp y Jeff Beck , aunque tal como están las cosas no lo sabrías. Su canción, «Sad Motherfuckin’ Parade», de su nuevo álbum, 18 , parece extraer numerosas líneas de «Hobo Ben», incluida una que aparentemente le da a la canción su título: «[S] mejor que trates de mantener tu trasero en este rincón de sombra / porque si el Hombre viene, haces un triste desfile de hijos de puta «. Algunas de las líneas citadas anteriormente: «Estoy andrajoso, lo sé, pero no tengo olor», «Dios bendiga a la dama que me comprará un trago» y «Lo que ese hijo de puta funky realmente necesita, niño, es un bath”, también aparece en “Sad Motherfuckin’ Parade”. El 18 , “Sad Motherfuckin’ Parade” esacreditado a Beck y Depp ; no se menciona a Slim Wilson, Bruce Jackson o Get Your Ass in the Water and Swim Like Me . 

«Las únicas dos líneas que pude encontrar en todo el artículo que contribuyeron [Depp y Beck] son ​​’Gran hijo de puta’ y ‘Ponlo a mi nivel'», afirma Jackson. “Todo lo demás es de la actuación de Slim en mi libro. Nunca me he encontrado con algo como esto. He estado publicando cosas durante 50 años, y esta es la primera vez que alguien ha copiado algo y le ha puesto su propio nombre”.

(Cabe señalar que Slim es un seudónimo. Jackson dio alias a todas las personas encarceladas con las que habló para asegurarse de que no se metieran en problemas con sus guardianes. Jackson, ahora profesor distinguido en la Universidad de Buffalo, dice El verdadero nombre de Slim era Willy o Willie Davis; usando la información disponible, Rolling Stone intentó rastrear información adicional sobre Davis, que tenía 50 años cuando Jackson lo conoció en 1964, pero no tuvo éxito).

Tras la publicación de este artículo, un portavoz del equipo del álbum 18 le dijo a Rolling Stone que el dúo “está revisando la investigación relacionada con la canción ‘Sad Motherfuckin’ Parade’. Si corresponde, se agregarán créditos de derechos de autor adicionales a todas las formas del álbum”.

El hijo de Jackson, Michael Lee Jackson, es un abogado cuya práctica involucra la música y la propiedad intelectual (Michael también tiene un pluriempleo como músico y una vez tocó con Ian Gillan de Deep Purple). Él dice que él y su padre están buscando posibles opciones legales, pero enfatiza que no se ha presentado una demanda ni se ha enviado una carta que indique una. Pero de lo que Michael está seguro es de que los créditos actuales de “Sad Motherfuckin’ Parade” son incorrectos. 

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“No reflejan la autoría real de esas letras”, dice. “Simplemente no es plausible, en mi opinión, que Johnny Depp o cualquier otra persona pudiera haberse sentado y elaborado esas letras sin tomarlas casi por completo de alguna versión de la grabación y/o libro de mi padre donde aparecieron”.

Kevin J. Greene, un abogado y profesor de derecho conocido por su trabajo extenso e innovador sobre la música negra y la ley de derechos de autor, está de acuerdo en que es poco probable que Depp y Beck hayan creado «independientemente» la letra de «Sad Motherfuckin’ Parade». “La letra es tan similar que parece que realmente basaron su canción en [‘Hobo Ben’]”, dice. 

“Nunca me había encontrado con algo así. He estado publicando cosas durante 50 años, y esta es la primera vez que alguien copia algo y le pone su propio nombre” – Bruce Jackson

Pero mientras que una comparación lado a lado de «Hobo Ben» y «Sad Motherfuckin’ Parade» puede hacer que las cosas parezcan claras, construir un caso legal real es una propuesta más turbia. La gran duda es la autoría: “Hobo Ben”, como tanta música y arte en la tradición oral, no tiene un autor definitivo. Slim le dijo a Jackson que aprendió el brindis de su padre, y Jackson agrega ahora: “Las líneas en él son similares a otros tipos de líneas, no la especificidad de las palabras, sino el tipo de cosas que aparecen [en otros brindis]. Es simplemente parte de ese género, como un bluesman haciendo cierto tipo de riff”.

Los orígenes exactos de los brindis no están claros, y Jackson señala que en realidad no comenzaron a aparecer impresos hasta finales de los años cincuenta. Debido a que eran tan lascivos, rara vez se publicaban, y mucho menos se grababan; los folcloristas comenzaron a estudiarlos después de que cambiaron las leyes de pornografía y obscenidad a principios de los años sesenta. Aún así, los brindis se extendieron y prosperaron, realizados en todas partes, desde fiestas hasta penitenciarías. Y aunque comenzaron a desaparecer, en opinión de Jackson, con la proliferación de dispositivos de audio portátiles, su legado es bastante obvio: “Amiri Baraka me dijo una vez que pensaba que la tradición del rap se derivaba de la tradición del brindis”, dice Jackson. “Chicos parados recitando poemas… Y no leyéndolos de memoria, sino representando las voces”. (El productor Madlib se basó en este linaje cuando probó otro brindis en Get Your Ass in the Water, “Pimpin’ Sam”, al final de su canción de 2014 con Freddie Gibbs, “Shitsville”). 

Slim explicó la forma inefable en que se compartían y enseñaban los brindis en Get Your Ass in the Water : “Canciones y conversación. Tú dices uno y luego trato de superarlo y así sucesivamente… No fue en una sola ocasión que escuché estas cosas. Lo escucharía de él, probablemente obtendría algo de eso en ese momento, y más tarde visitaría otra fiesta y obtendría algo más”.

Aunque se trata de una forma de arte y un oficio distintos, la ley de derechos de autor para los brindis y otras obras de tradición oral es “muy problemática”, dice Greene. Y eso se duplica para una obra antigua como «Hobo Ben», que estaría sujeta a la Ley de derechos de autor de 1909 (la ley actual se aprobó en 1976 y entró en vigor en 1978). Según la Ley de 1909, hay cosas específicas que un artista debe hacer para obtener un derecho de autor, muchas de las cuales obviamente no estaban sucediendo para aquellos que trabajan en una tradición oral.

Por ejemplo, dice Greene, existe la «doctrina de la fijación», que todavía existe y establece que una obra debe escribirse o registrarse de alguna manera. “Eso dejó la puerta abierta para que otros básicamente arreglaran el trabajo y reclamaran los derechos de autor”, dice Greene, “y esto les sucedió bastante a los artistas negros”. Además de eso, el trabajo tiene que ser original, y “si proviene de una larga tradición, podría fallar en la prueba de haber sido creado de forma independiente”. 

“Básicamente, es una tormenta perfecta para estas personas que crean de esta manera particular, y la ley es bastante hostil a esa forma de creación”, dice Greene. 

La persona que en realidad puede tener posición es Jackson. Jackson, por supuesto, no reclama la autoría de «Hobo Ben», ni de ninguno de los brindis que grabó para Get Your Ass in the Water ; pero sí posee los derechos de autor de sus transcripciones de esos brindis tal como están registrados en su libro y álbum. Y a los ojos de la ley, señala Greene, eso lo convierte más o menos en el autor: «Él puede hacer eso como cortesía y decir: ‘Sé que esto proviene de esta tradición, así que solo estoy reclamando los derechos de autor en mi caso particular». trabajo’”, dice Greene. “Pero básicamente tiene derechos contra todos los interesados ​​en cuanto al registro que obtendría en ese trabajo”.

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Aún así, esa posición podría no ser suficiente para respaldar un reclamo de infracción de derechos de autor considerando todos los problemas mencionados anteriormente con autoría, fijación y originalidad. 

En última instancia, el problema aquí puede ser más ético que legal, especialmente porque la ley de derechos de autor de EE. UU. realmente no da lugar a consideraciones éticas. Europa, señala Greene, tiene «derechos morales», que esencialmente exigen que se otorgue el crédito adecuado si es debido. Agregar eso a la ley de derechos de autor de EE. UU. es una reforma que a Greene le encantaría ver, y dice que podría ayudar a remediar problemas persistentes y de larga data (por ejemplo, los jóvenes negros no reciben crédito por los bailes virales de TikTok que crean, solo para verlos monetizados con éxito por otros, a menudo blanco, creadores). 

“La atribución es importante para los artistas, incluso si no pueden reclamar los derechos de autor; es importante que obtengan crédito por su trabajo” – Kevin J. Greene

Pero cuando se trata de cuestiones éticas que implican una supuesta apropiación, el tribunal de la opinión pública puede ser poderoso. Greene ofrece dos ejemplos. En 2006, después de una campaña de presión que incluyó un artículo de Rolling Stone y un documental de PBS, Disney finalmente resolvió una disputa de regalías con el patrimonio de Solomon Linda, el músico sudafricano cuya canción de 1939 «Mbube» apareció en gran medida, pero sin crédito, en La película del Rey León y el musical teatral como «El león duerme esta noche». Más recientemente, Lizzo dio crédito al autor del tuit que inspiró la primera línea de su gran éxito, «La verdad duele».

De «Hobo Ben»/»Sad Motherfuckin’ Parade», Greene dice que es concebible que Depp y Beck se sientan «avergonzados» para dar alguna atribución y compensación, «particularmente en esta era posterior a George Floyd». Continúa: «Creo que cada vez hay más conciencia de que este tipo de cosas, que son muy comunes a lo largo de la historia del negocio de la música, ya no están bien… La atribución es importante para los artistas, incluso si no pueden reclamar los derechos de autor, es importante que obtengan crédito por su trabajo”.

La investigación popular, especialmente cuando se trata de grabaciones de campo, tiene su propia larga y problemática historia de apropiación, robo y acreditación indebida. Por su parte, Jackson siempre ha tratado de hacer lo correcto por las personas con las que ha trabajado. Cualquier dinero que ganaran sus libros y álbumes, incluso si «no podías salir y conseguir una buena cena», bromea, se lo enviaba a quienes lo ayudaron. Si no podía localizarlos, como sucedía a menudo con su álbum de canciones de trabajo grabado en una prisión de Texas, en su lugar enviaba el dinero a un fondo fiduciario para reclusos. 

Michael agrega que su padre «siempre ha sido extremadamente liberal» concediendo a la gente permiso para usar su trabajo, solicitando regalías proporcionales si hay un presupuesto y dejándolo pasar si no lo hay, pero el proyecto parece valer la pena. Si ese dinero puede llegar al patrimonio de la persona adecuada, ahí es donde va; si no, se entrega a una organización sin fines de lucro apropiada. (Uno de esos proyectos fue The B-Side , una producción puesta en escena por la célebre compañía de teatro experimental Wooster Group, basada en los álbumes de Jackson de canciones de trabajo de la prisión de Texas; una continuación, basada en Get Your Ass in the Water , está actualmente En los trabajos.) 

Pero lo que claramente molesta a Jackson no es solo que alguien use su trabajo sin crédito, sino que haga pasar las palabras de otra persona como propias. 

“No sé si este disco se está vendiendo”, dice Jackson sobre los 18 de Depp y Beck . “He visto algunas reseñas que me daría mucha vergüenza haber recibido si hubieran sido mi álbum. Pero si se está vendiendo, Johnny Depp está ganando mucho dinero con él. ¿Debería ir a él, o debería ir a algún lugar que ayude a las personas que produjeron esta cultura?

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