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Se quitaron los cubrebocas, las tasas de COVID aumentaron y los músicos están nuevamente nerviosos por las giras

En el camino de regreso del primer fin de semana del Festival de Música y Artes de Coachella Valley de este año, Liz Sánchez se sintió más agotada que de costumbre. Sánchez, una residente de Los Ángeles de unos 20 años, dijo que cuando cruzó las puertas por primera vez para ver a artistas principales como Harry Styles y Billie Eilish, se sintió nerviosa por regresar a los festivales de música llenos de gente, incluso los al aire libre.

“Después de escuchar que Coachella levantó todas sus restricciones por el COVID-19, casi vendo mi boleto”, dijo. “Sin embargo, mis amigos estaban decididos a ir. Nadie parecía estar preocupado por contraer COVID-19”.

Cuando llegó a casa, Sánchez temía haber caído con algo más que el agotamiento posterior al festival. “Me hice la prueba un par de días después y resultó positivo para COVID-19”, dijo. “Ojalá hubiera usado una máscara durante al menos parte del fin de semana”.

Ella no está sola. Los informes de las nueve ciudades del Valle de Coachella dijeron que los casos aumentaron un 77% después del primer fin de semana del festival, probablemente impulsados ​​por la nueva subvariante BA.2 de Omicron. Probablemente no se informaron más casos nuevos de coronavirus, debido a la preponderancia de las pruebas en el hogar. El festival hermano Stagecoach, con los cabezas de cartel del country Thomas Rhett, Carrie Underwood y Luke Combs, regresa al Empire Polo Club este fin de semana.

Si bien los fanáticos han esperado dos años para liberarse por completo en clubes, arenas y festivales, algunos actos y expertos en salud pública se preguntan si es demasiado pronto para abandonar las medidas de seguridad como los mandatos de máscaras y vacunas.

“No podemos simplemente volver a 2019”, dijo Melanie D. Sabado-Liwag, profesora de salud pública en Cal State LA. -reunión de música fuera. “Tenemos que crear una nueva norma en la que evalúemos el medio ambiente. Incluso al aire libre, todavía hay algún riesgo. Es posible que esté caminando junto a alguien sin máscara que no está vacunado. Simplemente no lo sabes.

Casi nadie espera un regreso a los días ajetreados de 2020 o incluso al tambaleante optimismo de 2021: la música en vivo y el sustento financiero que brinda a los artistas, el personal de gira, los lugares, los promotores y áreas como el Valle de Coachella definitivamente está de vuelta. Cuando las máscaras ya no sean obligatorias, incluso en los aviones, es difícil ver que la industria de la música tome una línea más dura después de dos años de caos económico.

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“No veo cómo la industria de los conciertos va a hacer lo que el gobierno y la sociedad no han podido hacer, que es hacer cumplir los mandatos”, dijo el veterano de la música en vivo Randy Phillips, exdirector de AEG Live. “En este punto, tenemos que vivir con eso”.

Los fanáticos parecen sentir lo mismo. En una entrevista televisiva el mes pasado, el presidente ejecutivo de Live Nation, Michael Rapino, dijo: “Parece que los boletos salen volando por la puerta, tanto del asiento delantero como del trasero. Así que todavía estamos buscando un récord para 2022 en todo el mundo”. Un representante de Live Nation dijo que 2022 probablemente batirá un récord de 2019 en ingresos y conteo de espectáculos. El gigante de la promoción dice que ya tienen más de 40 recorridos preparados para 2023, muy por encima de los cinco a 10 típicos reservados para esta época del año calendario.

Durante la primavera y el verano de 2022, el promotor de Coachella, Goldenvoice, propiedad de AEG Presents, tiene los festivales Cruel World, Just Like Heaven, Palomino y This Ain’t No Picnic en Pasadena, con el Viva LA, centrado en la música latina, programado para el Dodger Stadium en Junio. Live Nation tiene el EDM y el hip-hop básico HARD Summer y el debut en Los Ángeles del Primavera Sound de Barcelona planeado este año también. Los representantes de ambos promotores dijeron que todos los próximos festivales cumplirán con las regulaciones estatales y locales al momento del espectáculo, que, a partir de ahora, solo recomiendan máscaras y vacunas para eventos en interiores.

Pero el informe de seguimiento de COVID-19 más reciente de los CDC dijo que los casos nacionales de esta semana aumentaron más del 35 % durante el período anterior de siete días. La directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, dijo la semana pasada que “la industria del entretenimiento está sobrerrepresentada en nuestros informes de grupos de lugares de trabajo recientes”.

Desde actos independientes como Car Seat Headrest y Bartees Strange hasta grandes estrellas como Justin Bieber, J. Balvin, the Fugees, Avril Lavigne, Willie Nelson y Elton John, muchos artistas han pospuesto fechas recientes después de contraer el virus ellos mismos, y un miembro del equipo se enfermó. o simplemente por una abundancia de precaución.

A nivel local, algunos clubes populares como Troubadour y Echo aún requieren vacunas y máscaras en ciertos lugares para asistir a los espectáculos (aunque la aplicación de este último es irregular en el mejor de los casos).

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“Todo está tan bien como puede estar, todos y su madre están de gira ahora”, dijo Christine Karayan, propietaria y gerente general del Troubadour en West Hollywood. “Según la charla y los correos electrónicos de la ciudad y el condado, creo que nos están preparando para recuperar algunos mandatos. Pero definitivamente hay fatiga”.

“Lo desconocido siempre crea inseguridad en cualquier negocio y es un problema que todos estamos tratando de resolver”, dijo Phillips. ”Algo que no se puede controlar es el impacto en los consumidores y la venta de entradas. 2022 y 2023 serán años de giras masivas, todos regresarán y canibalizarán tantas fechas como el mercado pueda soportar. Ponga una capa encima de esa inseguridad de nuevas oleadas, y ahora es un juego de dados”.

Para los artistas y equipos en la primera línea del negocio en vivo, los diagnósticos de COVID-19 pueden significar semanas de trabajo perdido y gastos de aislamiento lejos de casa. “Por favor, use una máscara esta noche para que podamos seguir de gira”, escribió la intérprete de Coachella Phoebe Bridgers en las redes sociales a principios de este mes.

El cantautor Bob Mould, de 61 años, estuvo atento a los protocolos de COVID-19 desde 2020, y recibió la triple vacuna cuando volvió a la carretera el año pasado. “Nos lo tomamos muy en serio desde el principio. Hicimos todo lo posible para asegurarnos de que no lo obtuviéramos”, incluida la reducción a conjuntos más pequeños en solitario, pruebas casi diarias, sin invitados detrás del escenario y máscaras y vacunas exigentes en muchos de sus espectáculos.

“Pero todos estamos sufriendo por el trabajo. Muchas grandes industrias obtuvieron mucho dinero del gobierno. Los músicos no”, señaló el exlíder de Hüsker Dü. Mold relajó las políticas de máscaras para un espectáculo reciente en el Área de la Bahía, y solo unos días después, dio positivo por el coronavirus.

“Me culpo a mí mismo por no ser lo suficientemente duro”, dijo Mould, mientras se aislaba en Seattle. “No creo que haya ninguna duda de que tenemos que usar máscaras cuando nos reunimos en el interior bebiendo, gritando y cantando”.

Los controles obligatorios de máscaras y vacunas pueden ser molestos para los fanáticos y artistas que finalmente se aventuran a regresar después de años sin presentaciones, pero Mould no lo ve como una opción. “Para empezar, siento por los artistas más nuevos en giras más pequeñas con márgenes estrechos”, agregó Mould. “Pero mi conciencia no me dejaba vivir conmigo mismo sabiendo que expuse a alguien a la enfermedad. No volveré a reservar giras de banda completa hasta que salgamos de esto”.

 

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