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Depeche Mode 40 años de carrera

En 1977 Vince Clarke, de 17 años, y Andrew Fletcher, de 16 años, formaron un dueto colegial llamado No Romance in China. Mientras tanto, Martin Gore de 17 años, formó un dueto acústico llamado Norman and the Worms, con su amigo de la escuela Philip Burdett en la voz; en 1978.[9] Para 1979, Clarke tocaba la guitarra en una banda que emulaba a Ultravox llamada The Plan, primero solo con su amigo Robert Marlow (ambos con guitarras) y luego incorporando a Paul Langwith en batería y Perry Bamonte en bajo -para entonces, Marlow cambió su guitarra por un sintetizador-.[10] En 1979, Paul Redmond, Martin Gore y Rob Marlow formaron un nuevo grupo llamado French Look, con Marlow en la voz y teclados, Gore en la guitarra y Redmond también en los teclados.

En marzo de 1980, Vince Clarke, Martin Gore y Andrew Fletcher, quien se integró en lugar de Marlow y era amigo de la infancia de Gore, formaron Composition of Sound, en donde Gore y Fletcher eran guitarrista y bajista respectivamente y Clarke era vocalista y teclista. El 14 de junio de 1980, The French Look y Composition of Sound tocaron juntos en el Club de Jóvenes del St. Nicholas School en su natal Basildon, en el condado inglés de Essex.

Poco después de la formación de Composition of Sound, Clarke y Fletcher cambiaron a los sintetizadores, haciendo pequeños trabajos de carpintería para comprarlos o pidiéndolos prestados a amigos, debido a la comodidad y la creciente moda de su uso, además del ahorro en costos que representaba. Para 1980 reclutaron al vocalista David Gahan después de que Clarke lo contactara tras oírlo cantando “Heroes” de David Bowie en un salón de eventos artísticos mientras ensayaban. Por último cambiaron su nombre a Depeche Mode por sugerencia del mismo Gahan, quien lo tomó tras estar hojeando una revista de modas francesa llamada así.

Al explicar la elección para el nombre, Martin Gore declararía, “esto significa la manera apresurada o expedición de la moda. Me gusta el sonido de eso”.

Después de buscar e insistir en discográficas consiguieron grabar en 1981 una canción de Clarke en un pequeño sello independiente de música electrónica llamado Some Bizzare Records.La canción era “Photographic” y apareció en un recopilatorio de nuevas promesas de ese sello, convirtiéndose así en su primera grabación para un disco. Semanas después, durante un concierto en vivo en el Bridge House en Canning Town,la banda se acercó a Daniel Miller, un músico del género electrónico fundador del sello Mute Recordsque estaba interesado en su proyecto para así expandir su sello,[14] y quien por cierto era también uno de los que antes los había rechazado; los escuchó tocar en directo y reconsideró su decisión por lo cual les dio la oportunidad de grabar su primer sencillo y su primer álbum produciéndoselos él mismo a través de Mute, todo en un trato solo verbal.

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“Dreaming of Me” se grabó en diciembre de 1980 y se publicó en febrero de 1981, alcanzando el número 57 en las listas británicas, además, fue el primer sencillo del grupo antes de su estreno ese mismo año de su primer disco de larga duración, Speak & Spell.

Animados por esto, la banda trabajo su segundo sencillo, “New Life”, que llegó al puesto número 11 en las listas británicas. Tres meses después se publicó la canción bailable “Just Can’t Get Enough”, su primer tema en entrar en el UK Top 10, alcanzando el número 8. Este sencillo fue en muchos aspectos un gran avance para la banda y su éxito allanó el camino para el álbum Speak & Spell, lanzado en noviembre de 1981, que llegó al número 10 en las listas británicas.

Las críticas fueron encontradas, Melody Makerlo describió como un “gran álbum… uno que tuvieron que hacer para conquistar al nuevo público y complacer a los fanáticos que no puede obtener suficiente”,[15] mientras la revista Rolling Stone fue más crítica calificando el álbum “PG-Rated ploof”.

El álbum Speak & Spell se compone casi en su totalidad por nueve canciones de Vince Clarke, incluida “Photographic”, además de una canción y un tema electrónico-instrumental de Martin Gore, y obtuvo buenas críticas sobre todo por el talento de Clarke para la música electrónica y para manejar el teclado, por lo cual fue considerado el “Mago de los Teclados”.

En Estados Unidos, el grupo fue fichado por la compañía Sire Records, filial de Warner Music Group. La canción “I Sometimes Wish I Was Dead” en la versión americana del álbum fue cambiada precisamente por la canción “Dreaming of Me”, y allá solo “Just Can’t Get Enough” se publicaría como sencillo.

Durante la gira de promoción de Speak & Spell, el 1981 Tour, Vince Clarke comenzó a hacer patente su malestar sobre la dirección que la banda estaba tomando. Después expresó su sentir declarando que “no había suficiente tiempo para hacer cualquier cosa”,[18] y alegando que esa no era la forma en que él quería trabajar. A fines de ese año, Clarke anunció públicamente que salía del grupo.[19]

Después que planteara su salida, Clarke ofreció a los miembros restantes de Depeche Mode la canción “Only You”, pero se negaron a grabarla, así que este la utilizó posteriormente para su nuevo dueto, Yazoo llegando al número 2 en listas del Reino Unido.

Por otro lado, la revista francesa Depeche Mode no ejerció medidas legales en contra del grupo por haber tomado su nombre, aparentemente porque lo consideraron inofensivo o una manera fácil de publicitarse.

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Tras la salida de Vince Clarke, Martin L. Gorequedó como compositor principal de la banda. Gore recurrió a temas compuestos en su adolescencia como “See You”, el cual se editó como sencillo y se convertiría en el mayor éxito del grupo, alcanzando la posición 6 en las listas británicas. Mientras tanto, la agrupación necesitaba de un nuevo teclista en sustitución de Clarke para los conciertos. A fines de 1981, publicaron un aviso en la revista Melody Maker para buscar otro músico, con el requisito de que no rebasara los 21 años. El londinense Alan Wilder, de 22 años, respondió el aviso, aunque en un principio mintió sobre su edad para poder hacer la prueba. Tras dos audiciones, Wilder obtuvo el puesto, pero al principio fue contratado solo como miembro de apoyo en los conciertos.

En enero de 1982 el grupo realizó su primera gira mundial, bajo el nombre See You Tour. Durante ese breve tour, Depeche Mode preparó su segundo álbum, y aunque Wilder insistía en hacer sugerencias para los conciertos y las nuevas canciones, sus compañeros rechazaban sus propuestas de aportar algo más a su música.

En poco tiempo completaron su segundo álbum, A Broken Frame de 1982, que fue nuevamente producido por Daniel Miller. El álbum fue grabado como trío y contiene un sonido que trataba de acercarse al pop del primer disco y las letras de Vince Clarke, lo cual es evidente sobre todo en el tema “The Meaning of Love”, aunque muchos observaron que las letras de Gore resultaban más introspectivas y tristonas que las de Clarke, mientras el sonido de la banda se había vuelto en general más oscuro y menos complaciente. Daniel Miller informó a Wilder que no era necesario para la grabación del álbum pues la banda quería demostrar que podían tener éxito sin Clarke.

Ellos mismos declararían abiertamente que A Broken Frame es su peor disco, porque se encontraban sin identidad musical y arrastraban el estilo aportado por Clarke. No obstante, de él se destacaron los primeros clásicos del grupo, “Leave in Silence” y la misma “See You”; “The Meaning of Love” fue el segundo sencillo, pero su sonido Clarke iría en detrimento de su aceptación. Solo “See You” se publicaría en Estados Unidos.

En octubre de 1982 la banda realizó su segunda gira de ese año, conocida como “Broken Frame Tour” y durante todo ese tiempo Alan Wilder siguió siendo solo músico de apoyo, sin embargo al concluir la promoción del álbum fue integrado formalmente y apareció por primera vez como miembro en el video del tercer sencillo, “Leave in Silence”.

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