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Don Lewis, pionero de la música electrónica, muere a los 81 años

El músico y compositor creó la «Orquesta electrónica en vivo», un precursor de MIDI, y ayudó a desarrollar la caja de ritmos Roland TR-808.

Don Lewis, el compositor y músico pionero de la música electrónica, murió el domingo (6 de noviembre), confirmaron sus representantes a Pitchfork. Durante una carrera de 54 años en la música, diseñó sonidos y voces de instrumentos para Hammond, Roland, Yamaha y ARP, y desarrolló un equipo en vivo único que se adelantó años a su tiempo. Tenía 81 años.

Nacido en Dayton, Ohio, Lewis sirvió en la Fuerza Aérea como especialista en armas nucleares en Denver, Colorado, pero eventualmente se mudaría a Los Ángeles. En 1981 se instaló en Pleasanton, en los suburbios de East Bay en California.

A mediados de la década de 1970, desarrolló la «Orquesta electrónica en vivo», un equipo personalizado que usó para controlar múltiples sintetizadores y módulos de sonido con teclados diseñados a medida casi una década antes de la introducción de MIDI en 1983. Diseñó voces para Yamaha DX7, entre otros sintetizadores, y trabajó directamente con el fundador de Roland, Ikutarô Kakehashi, en el desarrollo de unidades de ritmo, incluida la icónica caja de ritmos TR-808.

A lo largo de su carrera, Lewis actuó en la Ópera de Sydney, el Carnegie Hall y el Teatro Apollo, y colaboró ​​​​con Quincy Jones, Michael Jackson y The Beach Boys. En 1987, creó el programa «Say Yes to Music!» centrado en la educación. giras de conciertos, producidas por su esposa Julie.

Su vida y carrera se describen en el documental de 2020 de Ned Augustenborg The Ballad of Don Lewis: The Untold Story of a Synthesizer Pioneer. Está programado para hacer su debut en transmisión nacional en PBS en febrero de 2023 como Don Lewis and the Live Electric Orchestra.

 

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