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Ozzy Osbourne tiene mucho mas para dar antes de irse

Ozzy Osbourne encuentra luz en la oscuridad: “Tengo mucho más para dar antes de irme”

l regreso del Príncipe de las Tinieblas a la tierra de los vivos llegó con la cantidad adecuada de fuegos artificiales y pirotecnia.

La ocasión fueron las ceremonias de clausura de los Juegos de la Commonwealth, que se celebraron por primera vez en Birmingham, Inglaterra, en agosto de 2022. A los ahora familiares acordes de “Iron Man” de Black Sabbath, tocado con la facilidad habitual por su creador, Tony Iommi, – El héroe local Ozzy Osbourne ascendió desde abajo. Subiéndose a una plataforma a la izquierda del escenario, vestido con sus galas totalmente negras habituales mientras las llamas y las chispas estallaban a su alrededor, Ozzy abrió los brazos mientras una amplia sonrisa aparecía en su rostro.

“¡Te amo, Birmingham!” Gritó en un momento después de que «Iron Man» diera paso a «Paranoid», el primer sencillo Top 10 de su legendaria banda en el Reino Unido. «¡Es bueno estar de vuelta!»

Esa noche, Ozzy estaba donde más se sentía en casa: con una audiencia de miles de personas embelesadas mientras cantaba sobre una mente fracturada en busca de consuelo. Pero no se podía negar la realidad de lo frágil que parecía. En lugar de acechar el escenario, Ozzy permaneció fijo, agarrando el pie del micrófono con fuerza mientras saltaba arriba y abajo con cautela. Detrás de él había una barandilla, lista para agarrarse en caso de que perdiera el equilibrio. No por primera vez, esta figura divina en el mundo de la música pesada parecía demasiado humana.

Hablando con Consequence dos meses después de esa actuación, y un mes después de su aparición en septiembre de 2022 como entretenimiento de medio tiempo en un partido de fútbol americano de Los Angeles Rams, Ozzy brilla con el recuerdo.

“Solo tener esa sensación de estar en el escenario fue increíble”, dice. “Quiero decir, estaba apoyado en la parte de atrás con un soporte de metal, para que no me cayera. Pero fue genial. Me encantó cada minuto de él.»

En la voz de Ozzy hay una nota de deseo; el hambre de estar de vuelta en el escenario lo antes posible. No solo porque hay un nuevo álbum que promocionar ( Patient Number 9 , su decimotercer trabajo en solitario, se lanzó el 9 de septiembre), sino también porque, como dice sin rodeos Sharon Osbourne, su manager, cuidadora y esposa durante 40 años, “[Es] todo lo que Ozzy sabe”.

“La escritura y el álbum y luego prepararse para la próxima gira”, continúa. “Así es como ha pasado su tiempo desde que tenía 18 años. Cambiar ese ritmo, cambiar su vida, tener que controlarse, su presión arterial, su esto, su aquello, todo el tiempo. Es una pesadilla.»

El ciclo de la vida creativa de Ozzy ya había cambiado antes de que la pandemia se extendiera por el mundo y pusiera en suspenso la promoción de su álbum anterior, Ordinary Man de 2020 . A principios de 2019, le diagnosticaron una infección respiratoria que se convirtió en neumonía. Mientras se recuperaba de esa enfermedad, Ozzy sufrió una caída en su casa de Los Ángeles que exacerbó una lesión en el cuello que había sufrido años antes. Al año siguiente, el cantante apareció en Good Morning America con Sharon para revelar que le habían diagnosticado la enfermedad de Parkinson.

La pasión en el tono de Ozzy cuando habla de estar frente a sus fanáticos mientras su banda de acompañamiento ruge detrás de él solo se ve amplificada por su conciencia de cuánto tiempo pasará antes de que pueda hacerlo de nuevo de manera segura.

“Es una recuperación lenta”, dice. “La cirugía [que tuve a principios de este año] en mi columna vertebral, mi cuello, el primer cirujano que lo hizo, lo jodió todo, y tuve que someterme a otras cirugías para que las cosas volvieran a ser lo más normales posible. Y cuando entran en la columna, cortan los nervios, por lo que los nervios tardan un tiempo en reaccionar ante cualquier cosa.

“Estoy llegando allí. Es una recuperación muy lenta. No soy bueno para estar enfermo de todos modos, y es demasiado lento para mí. Nunca he estado tan acostado en mi vida”.

Las estrellas de rock no suelen retirarse voluntariamente. Es por eso que actualmente se encuentra en terapia física intensiva para estar lo más cerca posible del 100%.

«Estoy decidido a volver al escenario otra vez», dice. «No creo que vuelva a hacer malditas giras de nueve meses. Pero ni siquiera me conozco a mí mismo. En este momento, todavía estoy en recuperación y tengo un objetivo. Y mi objetivo es volver». en el escenario. Es la fuerza impulsora en mí. Extraño a mi audiencia. Extraño hacer conciertos. Extraño a mi equipo. Extraño a mi banda. Extraño todo».

A ese deseo de salir de gira se suma un toque de preocupación sobre el efecto que podría tener no estar de gira en las ventas y el impacto cultural de los dos álbumes que Ozzy ha lanzado desde 2020. Aunque Ordinary Man y Patient Number 9 debutaron en el No. 3 en el Billboard 200 al momento de su lanzamiento, podrían desaparecer rápidamente de la memoria en nuestro panorama de medios sobresaturados sin un verdadero bombardeo promocional. La vergüenza de eso empeoraría por la realidad de que, con la ayuda de algunos colaboradores selectos, Ozzy encontró un nuevo engranaje creativo en estos discos, produciendo algunos de sus materiales en solitario más fuertes en años.

La figura clave que ayuda a Ozz y en estas colecciones recientes es el productor Andrew Watt. La ganadora del Grammy de 32 años ha construido un currículum impresionante y diverso, trabajando con algunos de los nombres más importantes del pop (Lana Del Rey, Miley Cyrus) y el hip-hop (Cardi B, Future), además de unirse a la banda de apoyo para las giras en solitario de Eddie Vedder. Ozzy señala que su hija Kelly Osbourne, que es amiga del productor, es quien reunió a los dos hombres.

“Kelly vino un día y me dijo: ‘Papá, ¿te gustaría hacer un álbum?’”, recuerda Ozzy. “Y dije, ‘¿Cómo diablos voy a hacer un álbum? Estoy lisiado. Y ella dice que tiene un amigo, Andrew Watt, y él es un tipo muy fácil para trabajar, y yo dije: ‘Lo intentaré’. Entonces, fui a su casa y estaba destinado a ser”.

Su colaboración llegó en el momento justo para Ozzy. Había dejado en suspenso su trabajo en solitario durante la mayor parte de la década de 2010 después de reunirse con Black Sabbath, el gigante del rock pesado que presentó al cantante al mundo en 1968. El grupo lanzó el álbum 13 , producido por Rick Rubin, en 2013, y realizó una gira mundial extendida tres años después. Cuando el polvo se asentó en esa carrera en 2017, se puso fin a Sabbath de una vez por todas.

En estos días, Ozzy está en la posición que muchos artistas de su edad alcanzan: tratando de equilibrar un impulso interno para avanzar como artista e intérprete con las realidades de su época. Incluso antes de sus cirugías y el diagnóstico de Parkinson, disminuía la velocidad físicamente y usaba un bastón para moverse (aunque pocas personas pueden hacer que un bastón se vea tan rudo como lo hace Ozzy).

Para ayudar a Ozzy, Watt tomó una página del libro de jugadas de Rubin para trabajar con artistas heredados. Para Ordinary Man , el productor completó las sesiones con jugadores y colaboradores más jóvenes, muchos de los cuales cuentan con Ozzy y Sabbath como grandes influencias. La mayoría de las canciones del disco fueron coescritas con el baterista de Red Hot Chili Peppers, Chad Smith, y el bajista de Guns N’ Roses, Duff McKagan, y hubo apariciones especiales de Slash, Tom Morello y Charlie Puth.

Para rematar, Watt presentó a Ozzy a Post Malone. El trío colaboró ​​en «Take What You Want», una canción del álbum del rapero Hollywood’s Bleeding de 2019 que terminó dándole a Ozzy su primer sencillo Top 10 en los EE. UU. en más de 30 años y presentándolo a una nueva generación de oyentes. Las fructíferas sesiones también produjeron «It’s a Raid», un dueto con Malone que aterrizó en Ordinary Man .

Cuando se lanzó ese disco, Ozzy ya estaba hablando de volver a trabajar con Watt, algo que se hizo aún más factible con la pandemia que arruinó los planes de gira del artista. Aunque todos los involucrados estaban llenos de inspiración fresca, las sesiones fueron tensas debido a las restricciones autoimpuestas que se implementaron para mantener a Ozzy saludable.

“Ese fue un gran desafío”, dice Watt. “Haciendo pruebas. Asegurándose de que todo fuera seguro para él. Tuve COVID bastante mal al principio. Había días en los que Los Ángeles estaba realmente mal y teníamos que estar sentados en el estudio con máscaras. ¿Cómo se supone que vas a cantar con una máscara puesta? No se sintió como un momento realmente creativo una vez que comienzas a rodar, solo tienes que detenerte y luego encontrar ese fuego nuevamente. Eso fue duro.»

El paciente número 9 no muestra evidencia de tal tensión. Las canciones tienen el ataque nítido y contundente del hard rock moderno y están masterizadas para explotar, ya sea que se escuchen a través de auriculares o de los parlantes en una configuración estéreo de alta gama. La negrura en el corazón de gran parte del trabajo de Ozzy todavía está presente, desde el hombre torturado por los recuerdos de una infancia problemática en «Parasite» hasta la mirada sombría de nuestra era moderna que impregna «Dead and Gone». Al mismo tiempo, Ozzy suena completamente energizado e incluso un poco juguetón, como con el guiño de “Degradation Rules” (“Reglas de degradación/ Beating on your jewels”).

Bombeando aún más sangre en los procedimientos estuvo un elenco de estrellas estelares de músicos e invitados. Algo de eso tenía que ver con la aparente frustración de Ozzy con el sonido de la guitarra en Ordinary Man («Me aseguré de que el paciente número 9 tuviera diferentes guitarristas»), lo que llevó a Watt y él a traer a diferentes músicos para agregar sus sellos únicos. a las canciones

“Pude tocar todas estas pistas rítmicas y escribir estas rasgadura”, dice Watt por teléfono, “y luego soñar, como, ‘Oye, sería genial que Eric Clapton tocara el solo en esto’. Le planteaba todas estas ideas a Ozzy y le encantaban. Sharon ayudó a que estas personas realmente escucharan sus cosas y luego las hicieran. Fue realmente divertido.»

De hecho, Clapton aparece en Patient , prestando un solo perfectamente acuoso a la poderosa balada «One of That Days». También se unieron a la diversión colaborativa del disco otro ex Yardbird en Jeff Beck, así como Mike McCready de Pearl Jam y el camarada habitual de Ozzy, Zakk Wylde. Sin embargo, para los fanáticos de toda la vida, fue la aparición de Iommi de Black Sabbath en un par de pistas lo que causó oleadas de emoción cuando se anunció el álbum a principios de este año.

Cuando vine aquí por primera vez, pensé que estaba en el cielo” , dice ella. “En los años 70, si amabas la música, este era el lugar para estar. Ya no es ese centro. Ya no es emocionante. No se ha ido hacia los lados, se ha ido hacia abajo. No es un lugar divertido para vivir. Es peligroso aquí. Todas las grandes ciudades tienen delincuencia, pero no me siento seguro aquí. Ozzy tampoco.

Esa última pequeña declaración dice mucho sobre la relación de la pareja. Su matrimonio de 40 años ha sobrevivido mucho. Su abuso de drogas y alcohol. Sus infidelidades. Sus peleas regulares. Su voluntad de decir lo que piensa sin importar las repercusiones o a quién critica. El notorio incidente de 1989 cuando Ozzy, en un ataque de ira ebrio, intentó estrangular a su esposa. La lista continua.

Sin embargo, después de que el polvo se asiente, siguen comprometidos y apoyándose unos a otros. Nace en momentos como el video viral reciente de la pareja bailando lento en su fiesta de cumpleaños número 70, o cuando Ozzy habla sobre cómo CBS y The Talk trataron a Sharon .

Le rompió el corazón”, dice. “Estuvo mal lo que le hicieron. Era realmente. Pensé que [su copresentadora] Sheryl Underwood la defendería. ella es su amiga Poco sabía que fue ella quien lanzó la bomba. Sharon fue engañada y estuvo mal. Estuvo realmente mal”.

La lectura fácil sobre el regreso de los Osbourne al Reino Unido sería que la pareja regresa a su tierra ancestral para pasar tranquilamente sus últimos años juntos. Es un ángulo que puede entrar en juego cuando la BBC finalmente revele la serie de realidad de 10 episodios que están filmando sobre la mudanza. Pero es probable que haya más practicidad detrás de todo esto que cualquier otra cosa.

“No More Tours II”, la gira de despedida en curso de Ozzy, que comenzó en 2018 pero fue interrumpida tanto por su salud como por la pandemia, está planeada para volver a ponerse en marcha el 3 de mayo en Finlandia y continuar hasta mediados de junio con lo que seguramente será un espectáculo final triunfal en el Resorts World Arena de Birmingham. El desgaste de los viajes seguramente será mucho más fácil de manejar si Ozzy puede regresar a casa para recuperarse entre conciertos. Lo mismo ocurre cuando finalmente es capaz de reemplazar la rutina de las giras con presentaciones ocasionales en algunos de los grandes festivales de metal en Europa o en una aparición puntual en un evento en los Estados Unidos.

Lo que debería quedar claro en este punto es que Ozzy no se irá en silencio en el corto plazo. Cuando mira hacia adelante en el tiempo que le queda en este avión, no ve una línea de meta, sino muchos más caminos y oportunidades para seguir atormentando los mundos del rock pesado y la cultura pop.

“Vi una entrevista en YouTube el otro día, uno de los Beatles, y decía que cuando los Beatles decidieron dejar de hacer giras, estuvo bien por un tiempo, pero luego haces un álbum y extrañas la reacción de la audiencia”, Ozzy. dice. “Es un poco lo que pasó conmigo. Hice Ordinary Man , y volví e hice el Paciente Número 9 , y luego dices, ‘¿Y ahora qué?’ Y eso es lo que me empuja a seguir adelante y me da ganas de seguir. Lo has conseguido todo. ¿Por qué sigues haciéndolo?’”.

Con su característico humor, concluye: “Otra pregunta que me hacen a menudo es cuál es mi mejor álbum. Y siempre digo: ‘Bueno, todavía no lo he logrado’”.

 

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