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Lee Kerslake, quien tocaba la batería con Uriah Heep, Ozzy Osbourne y otros, murió a la edad de 73 años después de una batalla contra el cáncer que comenzó alrededor de 2015.

Semi-retirado por motivos de salud desde 2007, Kerslake era mejor conocido por aparecer en los dos primeros álbumes en solitario de Osbourne, Blizzard of Ozz y Diary of a Madman, y por la disputa legal que surgió sobre su contribución a los títulos de principios de los 80.

Es con el corazón más pesado que comparto con ustedes que Lee Kerslake, mi amigo de 55 años y el mejor baterista con el que he tocado, perdió su batalla contra el cáncer a las 03:30 de esta mañana «, escribió Ken Hensley, compañero de banda de Kerslake en Uriah Heep. , según Classic Rock. «Murió en paz, alabado sea el Señor, pero lo extrañaremos terriblemente».

El primer nombramiento notable de Kerslake, nacido en Inglaterra, llegó con una banda llamada Gods, con la que grabó los álbumes Genesis y To Samuel a Son en 1968 y 1969, y en 1970 apareció en Orgasm with Head Machine y el LP homónimo de Toe Fat. Todos estos proyectos incluían a Hensley, quien se convirtió en parte de la formación fundadora de Heep. En 1971, Kerslake tocó en Albert One con National Head Band.

“La escena inglesa siempre estaba en ebullición”, recordó en 2002. “Siempre estábamos esperando conectarnos en la música inglesa, porque había mucho talento cruzado. Donde nací y me crié, había músicos importantes Bob Fripp, Greg Lake, John Wetton, y me considero en algún lugar de esa liga. Había algunos músicos fabulosos, pero la única forma de lograrlo era ir a Londres, porque es el corazón de la industria de la música «.

Más tarde, en 1971, se reunió con Hensley en Heep a tiempo para convertirse en miembro de su formación de la era clásica. La primera aparición en el estudio del baterista se produjo en su cuarto álbum, Demons and Wizards de 1972. “Cuando me lo ofrecieron por primera vez, lo rechacé”, admitió. “Y no fue [Hensley] el factor decisivo. Fue cuando conocí al [líder de la banda] Mick Box. Mick y yo nos reunimos en Jubilee Studios. … Configuré mi equipo, él configuró su guitarra y empezamos a tocar un poco y a improvisar. Aproximadamente tres horas y media más tarde, cuando dejamos nuestros instrumentos, nos miramos y dijimos: «¿Te apetece una cerveza?»

Añadió sobre el revolucionario LP Demons and Wizards: “Mick y otros dijeron que el eslabón perdido era que no tenían el baterista, no tenían las partes corales de armonía allí … Yo era la parte que faltaba de la clave, así que hablar. A partir de entonces, también escribí música. Escribí tres canciones con Mick en ese álbum y con David Byron. Pareció cuajar cuando me uní. Todos trabajamos juntos «. Tocó en ocho LP más antes de ser reemplazado por el futuro baterista de AC / DC Chris Slade para Conquest de 1980.

Ese mismo año, Kerslake conoció a Osbourne, quien recientemente había sido despedido por Black Sabbath, y ayudó a fundar la banda Blizzard of Ozz junto al bajista Bob Daisley y el guitarrista Randy Rhoads. Recordó haber recibido una llamada de un agente en Alemania: “Me llamó por teléfono y me dijo: ‘No sabía que no estás en Uriah Heep. ¿Quieres unirte a la banda que Ozzy Osbourne está intentando formar? », Le dije: « No lo sé. Nos audicionaremos unos a otros ». Les hice una audición y ellos me audicionaron a mí. Fue la primera vez que escuché tocar a Randy Rhoads. Conocía a Bob Daisley, sabía lo bueno que era Bob. Cuando escuché a Randy, simplemente dije: ‘¡Guau!’ Y cuando me escuchó, saltó alrededor de un metro en el aire. ¡Golpeé los tambores y se dispararon como un par de cañones y lo golpearon en la espalda! Saltó de alegría. Fue grandioso. Por mucho que estuvieran impresionados conmigo, sin duda me impresionaron Randy y Bob «.

Recordó la experiencia musical como increíblemente positiva y dijo: “La grabación fue divertida, porque nos dejaron a nuestra suerte: Bob, Randy, Ozzy y yo. … Todos usamos nuestras propias experiencias. Se me ocurrían ideas de la parte de guitarra de Randy. A Randy se le ocurrían algunas ideas para un riff y me daba un patrón de batería. Fue grandioso. Maravilloso. Y la gira fue excelente, porque estaba muy apretada. Profesional. Fue realmente bueno.

“Tan pronto como terminamos la gira inglesa, las cosas empezaron a tomar vuelo con Blizzard of Ozz y nos pidieron que hiciéramos otro [álbum] juntos. Fue entonces cuando tuve la oportunidad de presentar muchas más ideas. Fue entonces cuando coescribí seis de las canciones. Tenía ideas de otras cosas que había estado escribiendo. Más lo que tenía Randy y lo que tenía Bob. Los juntamos todos. En un par de pistas, creo que producimos dos de ellas en unos ocho o nueve minutos. Esa fue la magia «.

Las cosas empezaron a ir mal durante el ciclo de Madman, dijo Kerslake. “[E] l único fastidio que tuvimos fue que estábamos tratando de que nos dieran el dinero que prometieron por adelantado. Estábamos entrando, haciendo el álbum y diciendo: «Espera un minuto. Tienes un contrato discográfico. Queremos algo de dinero por adelantado. Necesitamos tener algo de dinero para vivir y juntarnos «. Dijeron» Está bien, muchachos, tienen su trato. Ahora regrese y termine el álbum «. Así que pensamos:» Eso es genial «. Nos fuimos a tomar un descanso, y luego descubrimos que [Daisley y yo] estábamos fuera.

“Todo [había estado] funcionando bien. Sólo cuando llegó Sharon [Osbourne] tuvimos un problema … ella no fue la directora hasta El diario de un loco. … [S] entró y empezó a ponerse nervioso. Pero nunca sospechamos nada hasta que nos fuimos de vacaciones. Al minuto siguiente, están ensayando con Tommy Aldridge y Rudy Sarzo y se van a Estados Unidos. Ay.»

Después de su despido en 1981, con la línea oficial de que su madre enferma necesitaba su cuidado, Kerslake recibió una llamada de Mick Box, que quería reinventar a Heep, por lo que se reunió y trajo a Daisley con él. “Nuestras mentes fueron arrancadas [Diario de un loco]. Estábamos demasiado ocupados haciendo que Uriah Heep despegara ”, dijo el baterista.

Sin embargo, se sentaron las bases para la futura disputa legal cuando a Kerslake y Daisley se les negaron los créditos de composición de Madman que creían que tenían derecho, y ninguno de los dos fue mencionado en los créditos de grabación. Aldridge, de la fama de Whitesnake, habló en 2005 de su participación en ser nombrado y retratado como el baterista del LP: “Creo que es bastante obvio que no es mi interpretación de ese álbum. Nunca me he atribuido el mérito de esa grabación y siempre le he dado a Lee Kerslake, cada vez que se me pregunta o entrevista, el mérito que se merece. … En cuanto a la foto, también me pareció tan grande. Lo vi por primera vez cuando todos los demás lo vieron … cuando se lanzó el disco. No fue mi elección / decisión que esa imagen implicara que yo estaba en el álbum «.

Parte del argumento de Kerslake se centró en la afirmación de los músicos de que Blizzard of Ozz había sido una banda de iguales, mientras que Sharon Osbourne argumentó que siempre había sido un proyecto en solitario con tres manos contratadas. La demanda llegó a los tribunales en 1998, y Kerslake y Daisley reclamaron créditos y regalías. El caso fue finalmente desestimado en 2003, dejando a la pareja en quiebra. El año anterior, las reediciones de ambos álbumes habían presentado nuevas pistas de batería y bajo de Mike Bordin y Robert Trujillo respectivamente, y los originales solo regresaron en 2011. «Eso fue algo realmente jodido», Faith No More y ex El baterista de Ozzy, Bordin, dijo más tarde: «Eso no era lo que esperaba hacer. No era la forma en que me lo presentaron. Nunca lo supe».

«¡La audacia!» Kerslake dijo en 2002. “Lo que sea que hayamos hecho para merecerlo, no tengo idea. No me hace quedar mal, ni Bob se ve mal. Hace que Ozzy y Sharon se vean terribles por hacer algo tan destructivo. Esos dos primeros álbumes han resistido la prueba del tiempo, 20 años, gracias a que los escribimos y los tocamos. … Es como tomar una Harley-Davidson y hacer que suene como una Yamaha. … No tiene sentido, porque al final del día todos los fans se darán cuenta … por eso de repente me inundan de entrevistas «.

En 2003, Kerslake y Daisley grabaron sus propias versiones de algunas de sus pistas de Osbourne con Living Loud, que también contó con el guitarrista de Deep Purple Steve Morse y el cantante australiano Jimmy Barnes. Kerslake continuó trabajando con Uriah Heep hasta su partida relacionada con la salud en 2007, después de haber aparecido en 13 álbumes de estudio más. Un comunicado de la banda decía que él «había encontrado los rigores de las giras constantes cada vez más estresantes y ahora aprovechará la oportunidad durante los próximos meses para embarcarse en una campaña estricta para resolver sus problemas de salud». Box lamentó la partida de “no solo alguien con quien he trabajado durante unos 35 años, sino también uno de mis amigos más cercanos y más antiguos a quien amo como a un hermano”.