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Talento trágico y turbulento: la historia de vida de Janis Joplin

Todo el mundo sabe que Janis Joplin fue la reina del rock original y nunca habrá nadie como ella. Ella murió trágicamente joven y se convirtió en un ícono musical. Pero su vida siempre fue horrorosa y autodestructiva. Plagada de alcohol y drogas, ella sintió que nunca encajaba y deseaba validación.

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Hoy, vamos a indagar profundamente sobre su infancia, la intimidación, el dolor y la inseguridad creciente que soportó, su carrera, sus relaciones y finalmente, su muerte. Entonces, tómate un trago y veamos qué hizo funcionar a la maestra musical Janis Joplin.

belleza sureña

Janis Lyn Joplin es la mejor grabada por sus Haight-Ashbury años, pero ¿Sabías que ella en realidad nació en el pueblo segregado racial de Port Arthur en Texas? Ella nació el 19 de enero de 1943, es la primera hija de Dorothy Bonita East (1913–1998), una registradora en una escuela de negocios y maestra de una escuela dominical, y Seth Ward Joplin (1910–1987), quien trabajó como ingeniero para Texaco. Ella tuvo 2 hermanos menores, Michael y Laura.

AUSTIN TX - CIRCA 1962: Un retrato muy temprano de Janis Joplin alrededor de 1962 en Austin, Texas.  (Foto de Marjorie Alette/Michael Ochs Archives/Getty Images)
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Excepcionalmente curiosa y brillante, Janis cantó por primera vez en el coro de la iglesia cuando era una niña pequeña. Su madre esperaba que ella se conformara a las reglas y vistiera vestidos para parecerse a las otras nenas pequeñas. Pero a medida que creció, la relación con su madre se volvió turbulenta, a menudo convirtiéndose en una batalla de voluntades. 

¡Se busca Viva o Muerta!

Su padre Seth era un intelectual que disfrutaba leer y era más liberal y tolerante que Dorothy. ¡En un golpe de genialidad, Seth llevaría a la joven Janis a la oficina de correos para mirar las fotos de hombres buscados como una forma de entretenimiento! Ese es el tipo de padre y modelo a seguir que todos queremos. ¡Es una maravilla que ella no terminó muriendo en una lluvia de balas como Bonnie y Clyde!

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970), 1968. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Con los mensajes contradictorios de las persistentes y altas expectativas de su madre, además del amor de su padre por los forajidos, no es de extrañar que Janis se volviera rebelde. Continuaría desarrollando un desprecio total y absoluto por el encaje, la etiqueta, las convenciones, las leyes del país y todas esas tonterías, en lugar de ser pionera en la liberación de la mujer, los derechos civiles y de género.

Grito Rebelde

Pronto, la joven Janis comenzaría a vestir pantalones y actuaría como una de los chicos, lo que puede explicar de alguna manera sus muchas cualidades masculinas y su bisexualidad posterior. Como adolescente, amaba pintar, leer y escribir poesía. Como adolescente, ella se hizo amiga de un grupo de inadaptados y comenzó a escuchar y cantar blues y música folclórica con amigos en la escuela secundaria Thomas Jefferson. Recuerden esa escuela, es una parte importante de la historia de origen de Janis.

La cantante estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) cierra los ojos y sujeta un micrófono mientras actúa, c.  1967. (Foto de Tucker Ranson/Archive Photos/Getty Images)
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A pesar de sus formas artísticas – siempre sintiéndose alienada, el dolor de toda la vida que la llevó a su alma torturada, al uso de drogas ya cantar blues, anhelaba la aprobación y validación de su madre y sus compañeros de la escuela secundaria de Texas . Janis pasó toda su vida dividida entre ser una ne’erdowell artística y, al mismo tiempo, querer desesperadamente encajar y ser aceptada como «normal».

Pequeña Niña Azul

La pobre de Janis nunca fue la niña más popular creciendo. Recordó que fue condenada al ostracismo e intimidada en la escuela secundaria, incluso por el ex entrenador de fútbol de los Dallas Cowboys, Jimmy Johnson. En sus propias palabras, «El mundo entero se volvió contra mí». A mediados de la adolescencia, tuvo sobrepeso y sufrió de acné, dejándola con cicatrices profundas que requirieron dermoabrasión. Su pelo tenía mucho rizo y, a diferencia de la mayoría de sus compañeros de escuela de Texas de los años 50, se llevaba bien con la gente negra.

La banda estadounidense Big Brother and the Holding Company tocando en vivo con Janis Joplin (1943 - 1970) en el Newport Folk Festival, EE. UU., 27 de julio de 1968. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Los compañeros de estudios se burlaban de ella llamándola monstruo o cerdo. Janis una vez dijo, “Yo era una inadaptada. Yo leía, yo pintaba, yo esperaba. Yo no odiaba a la gente negra.” Durante su tiempo en la Universidad de Texas, algunos chicos mezquinos hicieron campaña, y tuvieron éxito, para que Joplin fuera nombrada «El hombre más feo del campus».

Ella se atreve a ser diferente

Janis en realidad nunca se graduó de la universidad, pero asistió tanto a la Lamar State Universidad de Tecnología, como a la Universidad de Texas en Austin. El periódico del campus, The Daily Texan, publicó un perfil de ella el 27 de julio de 1962. El título era “Ella se atreve a ser diferente.”

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) a horcajadas en un helicóptero, Columbus, Ohio, junio de 1970. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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El artículo comenzaba: «Va descalza cuando le apetece, usa Levis en clase porque se siente más cómodos y lleva su auto arpa con ella a donde quiera que vaya para que, en caso de que sienta la necesidad de empezar a cantar, lo haga ya que es práctico. Su nombre es Janis Joplin.» ¿Qué tan asombroso es eso?

Arroyo Chica de Waller 

Durante su tiempo en la Universidad de Texas, Joplin solía actuar con un trío de folk llamado The Waller Creek Boys. Bueno, eran chicos hasta que escucharon la increíble voz de Janis y la abandonaron a la banda. Quizás podría haber cambiado su nombre a The Waller Creek Boys and Girl.

La legendaria cantante Janis Joplin se presenta en el Winterland Ballroom en San Francisco.  (Foto de © Ted Streshinsky/CORBIS/Corbis vía Getty Images)
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Joplin se inspiró en sus heroínas favoritas del blues y los poetas Beat. Su primera canción, «What Good Can Drinkin ‘Do», fue grabada en cinta en diciembre de 1962 en la casa de un compañero de estudios de la Universidad de Texas. Ella misma dijo: «Esta es una canción llamada ‘What Good Can Drinkin’ Do’, que escribió una noche después de beberme hasta quedar en un estupor».

camino rural

Joplin se fue de Texas en enero de 1963 «… solo para escapar… porque mi cabeza estaba en un lugar muy diferente» y se fue a dedo con su amigo Chet Helms a North Beach, San Francisco. Poco después, fue arrestada en San Francisco por robar en una tienda. Durante los siguientes dos años, su consumo de drogas aumentó y se hizo como «fanática de la velocidad» y consumidora ocasional de heroína en el Área de la Bahía.

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Esta imagen fue tomada por el Departamento de Policía de Tampa Dominio público

Si nunca se hubiera ido de Texas, Janis nunca se habría convertido en la leyenda del canto que conocemos y amamos hoy. O, si se hubiera convertido en cantante, pero se hubiera quedado en Texas, sus canciones hubieran sido muy diferentes. Es posible que haya cantado «Oh, Señor, ¿no me comprarás un Mercedes Benz? Mis amigos montan a caballo. Debo hacer las paces».

Cantando los Blues

Incluso antes de que fuera famosa, las drogas estaban pasando factura en la vida de esta brillante joven. Janis y el blues eran una pareja perfecta. Su composición con frecuencia demostró pruebas y tribulaciones de amor, desamor, soledad, alienación, adicción, injusticia, desesperación y ser un inútil pero anhelante de una vida mejor que a menudo se asocia con cantar blues.

Jorma Kaukonen fue guitarrista de Hot Tuna y Jefferson Airplane.  Se le ve aquí jugando con Hot Tuna en el Old Waldorf en San Francisco.  (Foto de © Roger Ressmeyer/CORBIS/VCG vía Getty Images)
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En 1964, Joplin y el futuro guitarrista de Jefferson Airplane, Jorma Kaukonen, grabaron una colección de canciones de blues en San Francisco. Una sesión agregó siete temas: «Typewriter Talk», «Trouble in Mind», «Kansas City Blues», «Hesitation Blues», «Nobody Knows You When You’re Down and Out», «Daddy, Daddy, Daddy» y » Long Black Train Blues», y fue lanzado mucho después de la muerte de Joplin como el álbum pirata The Typewriter Tape.

O estas en el autobus…

En 1965, la salud de Joplin estaba en un rápido espiral descendente debido a su consumo de drogas. Tenía un peso muy bajo hasta el punto que sus amigos pensaron que se veía esquelética. Realmente pensaron que era mejor que se fuera a casa para recuperarse y, con suerte, limpiarse. Incluso le organizaron una fiesta con el precio del autobús para que pudiera pagar el viaje de regreso a Texas.

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Escuela Secundaria Thomas Jefferson Dominio público

De regreso en Port Arthur, Texas, en la primavera de 1965, sus padres llegaron a preocuparse por su salud. Pesaba 40 kg (88 libras), pero Janis cambió su estilo de vida para mejor. Evitó las drogas y el alcohol, y se matriculó en antropología en la Universidad Lamar en Beaumont, Texas, y viajó a Austin para cantar en solitario, acompañándose a sí misma con la guitarra acústica mientras lucía un peinado de colmena como lo haría Amy Winehouse años después.

Una vida más ordinaria 

¿Sabías que en el otoño de 1965, Janis se comprometió para casarse? El hombre en cuestión era Peter de Blanc, a quien cortejó hacia el final de su primera temporada en San Francisco. Ahora que vive en Nueva York, donde trabajó para IBM Computers, la visitó para pedirle a su padre su mano en matrimonio. Janis y su madre comenzaron a planificar la boda, pero De Blanc, que viajó mucho por trabajo, rompió el compromiso poco después.

(Título original) La cantante estadounidense Janis Joplin, en Londres, 1969. 1969 Retrato de Janis Joplin.  (Foto de © Hulton-Deutsch Collection/CORBIS/Corbis vía Getty Images)
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Unos años más tarde, Janis declaró que no tenía ningún interés en ser simplemente secretaria o esposa como todas las otras mujeres que conocía en ese momento. Entonces, mientras él tomó otro pedacito de su corazón, en realidad es un buen trabajo que Peter hizo, ya que Janis nunca hubiera hecho música si él se hubiera quedado con ella.

Elige la Vida 

Durante 1965 y 1966, Janis tuvo sesiones de terapia regular con un trabajador social psiquiátrico llamado Bernard Giarritano, también en Beaumont, Texas. Entrevistado por la biógrafa Myra Friedman después de la muerte de Janis, describió a Janis como «difusa». Friedman continuó llamándola «escupir, salpicar, esparcirse por todas partes, sin un centro para sostener…» Una de las cosas que más molestó a Janis fue cómo podría tener una carrera exitosa en la música sin caer en la tentación de volver a las drogas Giarritano hizo todo lo posible para asegurarle que no tenía que consumir drogas para ser una artista de éxito.

Janis Joplin actúa con su banda, Big Brother and the Holding Company, durante el Festival Internacional de Pop en Monterey, California, en 1967. (Foto de © Ted Streshinsky/CORBIS/Corbis vía Getty Images)
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Janis se enfrentó a una encrucijada milenaria. Evitar cantar profesionalmente convirtiéndose en secretaria y luego en esposa y madre, como todas las demás mujeres de Port Arthur… o convertirse en cantante y correr el riesgo de recaer en el consumo de drogas. ¿Qué elegirías hacer? ¿Vivir una vida larga, cómoda pero insatisfecha como secretaria o vivir una vida corta en el carril rápido y convertirse en una leyenda?

Salto de Fé 

En 1965, Janis grabó siete pistas de estudio con su guitarra acústica. Entre las canciones que grabó se encuentran su composición original de la canción «Turtle Blues» y una versión alternativa de «Cod’ine» de Buffy Sainte-Marie. Pueden escuchar estas pistas de la versión de demostración, ya que luego se lanzarán como un nuevo álbum en 1995, «This is Janis Joplin» 1965 de James Gurley.

PASADENA, CA - 17 DE MARZO: La actriz Mary Bridget Davies, como Janis Joplin, actúa en el escenario durante la noche de apertura de
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En 1966, la vida de Janis Joplin estaba a punto de cambiar para siempre. Se convirtió en secretaria. Es broma… El estilo vocal ronco, conmovedor y de blues de Joplin y el poderoso rango de mezzosoprano atrajeron la atención de la banda de rock psicodélico con sede en San Francisco Big Brother and the Holding Company. La banda era popular entre la comunidad hippie de Haight-Ashbury. La fecha fue el 4 de junio de 1966, y Janis Joplin se unió a la banda con la que sería mundialmente famosa.

No es lo que sabes…

Janis había sido reclutada para Big Brother and the Holding Company por su viejo amigo Chet Helms, el mismo amigo con el que había hecho autostop a San Francisco tres años antes. Mientras tanto, se había convertido en un gran promotor y gerente de Gran Hermano. Chet envió a su amigo Travis Rivers a buscar a Janis en Austin, Texas, donde había estado actuando con su guitarra acústica, y que la acompañaría a San Francisco

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Albert B. Grossman. Su información de gestión se muestra en la copia idéntica y autografiada de la imagen. Dominio publico

Consciente de su adicción a las drogas en San Francisco, Helms y Rivers insistieron en que informara a sus padres cara a cara de sus planes, y Helms la llevó a Port Arthur, esperando afuera en su auto mientras ella les decía a sus padres las buenas noticias (y presumiblemente prometiéndoles que no recaería en el consumo de drogas), antes de que comenzaran su largo viaje a San Francisco, donde el estrellato… y las drogas pesadas aguardaban.

Promesas Rotas

Debido a los poderes mágicos de persuasión del teclista y amigo Stephen Ryder, Janis evitó las drogas durante varias semanas. Hizo que Travis Rivers, con quien compartió un apartamento en San Francisco, prometiera que el uso de agujas estaba prohibido en la casa. Pero cuando su compañero de banda, el baterista Dave Getz, la llevó a casa una noche, Travis Rivers no estaba allí, pero los invitados que habían invitado se inyectaban drogas…

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«Uno de ellos estaba a punto de casarse», recuerda el baterista Getz. «¡Janis se volvió loca! Nunca había visto a nadie explotar así. Ella estaba gritando y llorando cuando Travis entró. Ella le gritó: ‘¡Teníamos un pacto! ¡Me lo prometiste! ¡No habría nada de eso en frente de mí! ‘ Estaba por encima de mi cabeza y traté de calmarla. Le dije: ‘Solo están tomando mescalina’, porque eso es lo que pensé que era. Ella dijo: ‘¡No entiendes! ¡No puedo ver eso! ¡No puedo soportar ver eso !’”

Álbum Debut 

En julio, los cinco compañeros de banda y la esposa del guitarrista James Gurley, Nancy, se mudaron a una casa en Lagunitas, California. A menudo festejaban con sus compañeros psiconautas, The Grateful Dead, que vivían cerca. Janis tuvo una relación corta y una amistad más larga con el miembro fundador Ron «Pigpen» McKernan.

The Grateful Dead, 1970 (en el sentido de las agujas del reloj): Bob Weir, Phil Lesh, Bill Kreutzmann, Ron
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La banda viajó desde y hacia Los Ángeles para grabar diez temas, incluidos «Down on Me», «Bye Bye Baby», «Call On Me» y «Coo Coo» entre el 12 y el 14 de diciembre de 1966, que aparecieron en el álbum debut de la banda, Big Brother & the Holding Company, lanzado en agosto de 1967, poco después de la gran aparición del grupo en junio en el Monterey Pop Festival.

sigue camionando

La periodista Kim France informó en su artículo del New York Times de 1999, «Nothin ‘Left to Lose», que «Una vez que se hizo famosa, Joplin maldijo como un camionero, no creía en usar ropa interior, rara vez se la vio sin su botella de Southern Comodidad y alegría de desempeñar el papel de depredador sexual».

5 de abril de 1969: la cantante estadounidense de blues-rock Janis Joplin (1943 - 1970), del grupo Big Brother and the Holding Company.  (Foto de Evening Standard/Getty Images)
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Janis era bisexual pero, en 1970, una vez le dijo a su viejo amigo Richard Hundgen, el gerente de la carretera de Grateful Dead en San Francisco: “Escuché un rumor de que alguien en San Francisco está difundiendo historias de que soy lesbiana. ¡Vuelve allí y averigua quién es y diles que Janis dice que se ha llevado bien con un par de millas de gatos en su vida y unos cientos de pollitos y verás qué pueden hacer con eso! »

El Estrellato Llama 

En 1968, Gran Hermano se embarcó en una gira por la costa este. El 7 de abril, tres días después del asesinato de Martin Luther King Jr, Joplin y Big Brother actuaron con Jimi Hendrix, Buddy Guy, Joni Mitchell, Richie Havens, Paul Butterfield y Elvin Bishop en el concierto Wake for Martin Luther King Jr en Nueva york La banda grabó su álbum Live at Winterland ’68 en el Winterland Ballroom, en San Francisco una semana después.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) en la Quinta Avenida de Nueva York, EE. UU., verano de 1970. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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El 31 de julio de 1968, Joplin tuvo un gran éxito cuando ella y la banda hicieron su primera aparición en la televisión nacional en This Morning con Dick Cavett, quien, según se rumorea, ¡Estaba entre la larga lista de amantes de Janis! Por cierto, también Leonard Cohen. Algún tiempo después de lanzar su segundo álbum, Cheap Thrills, la banda se convirtió en Janis Joplin y Big Brother and the Holding Company. La cobertura de los medios que Janis estaba recibiendo clasificaba a sus compañeros de banda, quienes creían que su diva estaba en un viaje estelar. Mientras tanto, la gente le decía a Joplin que debería dejar a Gran Hermano, ya que eran «una banda terrible». La última actuación de Joplin con Big Brother fue en un beneficio de Chet Helms en San Francisco el 1 de diciembre de 1968.

Yendo Sola 

Janis se hizo solista y formó un nuevo grupo de acompañamiento funky, la Kozmic Blues Band, que eliminó con una K en honor a Franz Kafka. Eran músicos de sesión como el tecladista Stephen Ryder y el saxofonista Cornelius «Snooky» Flowers, el ex guitarrista de Big Brother and the Holding Company Sam Andrew, y el futuro bajista de Full Tilt Boogie Band Brad Campbell. La Kozmic Blues Band incorporó trompetas y era más funk, más pop … más influenciada por el R&B de Stax-Volt y las bandas de soul de la década de 1960, como Otis Redding y los Bar-Kays, en comparación con Big Brother y las otras bandas psicodélicas de la época.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) en Winterland San Francisco, EE. UU., 31 de diciembre de 1967. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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En la superficie, su vida iba bien, pero rasca debajo de la superficie y ella era un desastre de drogadicta caliente. A principios de 1969, Joplin se inyectó durante $ 200 en heroína al día a pesar de que se hicieron esfuerzos para mantenerla limpia la grabación de I Got Dem Ol ‘Kozmic Blues Again Mama! Janis había vivido en la casa del productor Gabriel Mekler en Los Ángeles durante las sesiones de grabación de junio de 1969 ante su insistencia específicamente para poder mantenerla alejada de las drogas y de sus amigos consumidores de drogas.

canta canta 

En 1969, mientras actuaba en Tampa, Florida ante una multitud inquieta, la policía le preguntó a Joplin si los ayudaría a calmar a la multitud. Joplin, en cambio, ¡gritó a la policía, reprendiendo, maldiciendo y llamándolos todo lo que hay bajo el sol! Lo gracioso es; ¡funcionó! La ruidosa multitud de hecho se calmó. Psicología inversa.

La cantante de blues Janis Joplin en su casa de San Francisco, alrededor de 1967. (Foto de © Ted Streshinsky/CORBIS/Corbis vía Getty Images)
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Como era de esperar, a la policía no le gustó especialmente que le gritaran, por lo que arrestaron a Janis tan pronto como el programa llegó a su fin. La cantante pasó la noche en Sing Sing, pero todos los cargos fueron retirados cuando el juez decidió que ella solo estaba practicando su libertad de expresión. Tengan en cuenta, ¡no lo tomen como un permiso!

Pelele a través

A finales de la década de 1960, Janis y Jim Morrison eran la reina y el rey del rock. El cantante principal de The Doors estaba tan enamorado de Janis que solo necesitaba conseguir una cita con ella. Joplin no estaba interesada, pero Morrison no aceptó una respuesta. Después de una fiesta en Hidden Hills en Los Ángeles, cuando Joplin estaba a punto de desaparecer en la noche con el productor discográfico Paul Rothschild, Morrison supuestamente metió la mano en el auto y agarró a Janis por el cabello, tratando de sacarla del auto.

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Joplin reaccionó instintivamente, agarró una botella de Southern Comfort y golpeó a Morrison en la cabeza con ella, enviándolo al suelo y dejándolo inconsciente. Incluso eso no fue suficiente para cambiar la opinión de Jim sobre ella. Después del incidente, se le citó diciendo: “¡Qué gran mujer! ¡Es genial! » De hecho, parecía aún más obsesionado después de su heroica postura. Joplin, sin embargo, no estaba impresionada por el comportamiento del Rey Lagarto y se negó a permitir que Rothschild le diera su número a Morrison. La pareja nunca se reconcilió.

Woodstock

Joplin le informó a su banda que actuarían en Woodstock como si fuera un concierto más. Pero cuando vio el tamaño de la multitud estimada de 400.000 personas desde su helicóptero taxi, se puso inusualmente ansiosa. Enfrentada a una espera de diez horas después de llegar al backstage, ella y su novia / groupie intermitente, Peggy Caserta se inyectó heroína y bebió alcohol. Para cuando subió al escenario a las 2:00 am, estaba «a tres hojas del viento».

Gente pasando el rato en el Festival de Música de Woodstock, 1969 (Foto de Owen Franken/Getty Images)
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Su voz era ronca y apenas podía bailar, pero superó su set. El público aplaudió un bis, por lo que Janis cantó «Ball and Chain». El guitarrista de The Who, Pete Townshend, vio su actuación y dijo en sus memorias de 2012: «Había estado increíble en Monterey, pero esta noche no estaba en su mejor momento, probablemente debido a la larga demora y probablemente también a la cantidad de de alcohol y heroína que había consumido mientras esperaba. Pero incluso Janis en una noche mala fue increíble».

¡Sin Fotos, Por Favor!

Si ha estado en un concierto de música en este siglo, es posible que haya notado un mar de teléfonos celulares que toman fotos y videos. Algunos artistas, como Kate Bush, Bob Dylan, Bjork y Jack White, incluso han prohibido que las personas tomen fotos en sus conciertos. Pero Janis fue la primera… masomenos.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970), 1969. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Un equipo de filmación estaba filmando el infame festival hippie para el famoso documental de Woodstock. Pero Joplin no sintió que su actuación fuera lo suficientemente buena como para ser preservada para las generaciones futuras y se negó a permitir que su conjunto fuera parte del documental.

Tengo Kozmic Blues Devuelta Mamá de esos viejos!

Tres semanas después de Woodstock, Columbia Records lanzó el álbum I Got Dem Ol ‘Kozmic Blues Again Mama! el 11 de septiembre de 1969. Con éxitos icónicos como «Try (Just a Little Bit Harder)», «To Love Somebody» y «Little Girl Blue», el LP recibió pocas críticas en su lanzamiento inicial, debido en parte a su cambio hacia el soul / R & B y lejos del sonido hard rock / psicodélico por el que era conocido con Big Brother.

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Desconocido Dominio público

Las ventas de discos parecían respaldar este hecho: el público se enamoró de inmediato y el álbum solo llegó al número 41 en el Billboard Hot 100, pero alcanzó el número cinco en el Billboard 200. Las ventas ganaron terreno y I Got Dem Ol ‘Kozmic ¡Blues otra vez mamá! se convirtió en oro en dos meses.

influencias

Janis fue influenciada por una pandilla de músicos extraordinarios. Desde temprana edad, incluso antes de querer ser cantante profesional, a la joven Janis le encantaba escuchar blues. Sus primeros favoritos fueron Bessie Smith, Odetta, Big Mama Thornton, Billie Holiday y el icónico músico de folk y blues estadounidense Leadbelly.

Lead Belly y su esposa Martha (Foto de la Biblioteca del Congreso/Corbis/VCG a través de Getty Images)
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A medida que avanzó su carrera musical, fue influenciada por otros cantantes masculinos y femeninos contemporáneos como Aretha Franklin, Otis Redding y Tina Turner. Incluso llegó a actuar con Tina una vez, en 1969, cuando Turner actuó en el Madison Square Garden y Joplin se unió a ella en el escenario.

Graves Noticias

Joplin a menudo dijo que se inspiró y sintió un parentesco con la cantante de blues Bessie Smith (1894-1937). La Emperatriz del Blues sacudió la era del jazz de los años veinte y treinta. Cuando Janis descubrió que su cantante favorita había sido enterrada en una tumba sin nombre, se dispuso a hacer las cosas bien. Joplin y Juanita Green, que trabajaron para la familia Smith, dividieron el costo de una lápida para que los fanáticos finalmente pudieran rendir homenaje a Bessie.

Bessie Smith, cantante y compositora, alrededor de 1920. Se hizo conocida como
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El 8 de agosto de 1970, cuando circularon noticias sobre su participación en la nueva lápida de Smith, Janis actuó en el Capitol Theatre, Port Chester, Nueva York, donde cantó «Mercedes Benz» por primera vez en público.

Mis Amigos Manejan Porsches

Con eso en mente, ¿qué coche cree que conducía Janis? Un Mercedes Benz, ¿verdad? Mal, después de ver un Porsche navegando por las calles de San Francisco, compré un Porsche 356 C Cabriolet de 1964 en Beverly Hills. Su roadie Dave Richards hizo el trabajo de pintura. Después de su muerte, el Porsche fue encontrado estacionado en el garaje del hotel Hollywood por donde pasó; su familia tomó posesión y devolvió el coche a su color original Dolphin Grey. A través de extensos registros fotográficos, el automóvil finalmente volvió a sus colores brillantes.

PASADENA, CA - 17 DE MARZO: Una vista general de Janis Joplin
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Después de pasar 20 años en el piso principal del Salón de la Fama del Rock and Roll, el automóvil finalmente se vendió en una subasta en 2015. La estimación inicial era de 400.000 a 600.000 dólares, pero el Porsche 365 de Janis se vendió por la friolera de 1,76 millones de dolares. Con suerte, el subastador le dijo al postor ganador: «Sabes que lo tienes y esperamos que te haga sentir bien».

Vuelve al consumo de alcohol

A principios de 1970, era obvio que su abuso de heroína y el consumo excesivo de alcohol comenzaron a afectar negativamente su música. En febrero, Joplin viajó a Brasil. Sorprendentemente, dejó su adicción a la heroína y el alcohol y comenzó una relación con el mochilero David Niehaus. La pareja fue fotografiada en el Carnaval de Río de Janeiro luciendo “como una pareja joven despreocupada, feliz y saludable que se lo pasa tremendamente bien”.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) con el músico estadounidense Sam Andrew (1941 - 2015) tocando en vivo en Frankfurt, Alemania, el 12 de abril de 1969. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Cuando Joplin volvió a los EE. UU, comenzó a juntarse con su novia adicta, Peggy Caserta, y comenzó a usar heroína nuevamente. Niehaus la encontró inyectando drogas en su nuevo hogar en Larkspur, California, y terminó la relación. Justo antes de que se separaran, Niehaus había querido que Janis se tomara un tiempo libre para viajar por el mundo con él. Quién sabe, si lo hizo, aún podría estar viva.

Boogie de inclinación completa

Al darse cuenta de que la banda de Kozmic Blues no estaba funcionando, Janis también dejó esta banda, y en el último año de su vida formó su última banda… Conocida por un corto tiempo como Main Squeeze, antes de decidirse por el nombre de Full Tilt Boogie. Por un tiempo, Janis estuvo mucho más feliz, su nueva banda fue bien recibida tanto por los fanáticos como por los críticos, pero no duraría.

Janis Joplin actuando en concierto con su último grupo, Full Tilt Boogie Band, alrededor de 1969. (Foto de Jay Dickman/CORBIS/Corbis vía Getty Images)
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Por esta época, conoció a Kris Kristofferson, quien eventualmente se convertiría en su amante y quien también escribió su éxito, «Me and Bobby McGee». Durante estos últimos meses de su vida, Janis comenzó a llamarse a sí misma «Perla», lo que, para ella, representaba el lado duro de hablar, altamente sexuado, hedonista, trago de Southern Comfort, conductor de camión de su naturaleza.

Reunión de la Escuela Secundaria 

Apareciendo en el programa de Dick Cavett, Janis anunció sus planes de asistir a su reunión de la escuela secundaria el 14 de agosto de 1970. Ahora, esto puede sonar como una mera broma, una tontería para llenar el tiempo en el programa de chat. Pero esta reunión fue muy importante para Janis. Ella le dijo a Cavett que durante su tiempo en la escuela secundaria en Port Arthur, sus compañeros de clase «se rieron de mí hasta echarme fuera de clase, fuera de la ciudad y fuera del estado, hombre».

El presentador de programas de entrevistas estadounidense Dick Cavett, Nueva York, Nueva York, 10 de junio de 1976. (Foto de Brownie Harris/Corbis a través de Getty Images)
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Janis quería regresar a Texas para darle una paliza a quienes la habían intimidado y condenado al ostracismo. Quería mostrarles que lo había logrado después de todo. Ella podría haber tenido la fama y la fortuna, pero la verdad era que su frágil niño interior todavía ansiaba la aceptación de su ciudad natal. Janis pasó la reunión borracha y, después de haber hecho varios comentarios despectivos sobre la ciudad en la prensa nacional, no frotó exactamente las narices de los habitantes de la ciudad como esperaba. No por primera vez, dejó Port Arthur sintiéndose rechazada, desaprobada y sin amor.

La Multitud Equivocada 

Al regresar a San Francisco, el uso de heroína de Janis aumentó significativamente. En julio de 1970, conocí a Seth Morgan, un estudiante de 21 años de UC Berkeley, traficante de cocaína y futuro novelista de una familia adinerada de la costa este. Le aseguró a Janis que no estaba detrás de su dinero e incluso operó un acuerdo para decirlo. Seth era uno de los chicos populares de los que Janis siempre había buscado la aprobación. También pasó a compartir el nombre del padre de Janis, lean lo que quieran entre líneas. También pasó a convertirse en un parecido a Tony Danza.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970), 1969. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Quizás tratando de lidiar con los sentimientos de inferioridad que su desastrosa reunión de la escuela secundaria sacó a la superficie, este fue su último intento de encontrar la pertenencia y una vida más ordinaria que ansiaba tan desesperadamente. Janis y Morgan se comprometieron a casarse a principios de septiembre.

Una Mujer Abandonada 

Janis había estado viviendo en el Landmark Motor Hotel en Hollywood mientras grababa su álbum Pearl. Mientras tanto, su prometido Seth se había alojado en la casa de Janis en Larkspur. A pesar de hacer un pacto para estabilizar alejados el uno del otro, Joplin le suplicó a Peggy Caserta que le diera heroína, y cuando Caserta se negó a proporcionársela, Joplin la amonestó; diciendo: «No pienses que si puedes conseguirla, yo no puedo conseguirla». En una semana, Joplin era un cliente habitual del traficante de heroína de Caserta.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) en el contrato de firma de Columbia Records, febrero de 1968. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Janis grabó «Mercedes Benz» el 1 de octubre de 1970. Fue la última grabación que hizo. El mismo día, cambió su testamento. El sábado 3 de octubre, entristecida porque tanto Peggy como Seth no se presentaron en el Landmark como estaba planeado la noche anterior, visitó Sunset Sound Recorders para escuchar la pista instrumental de la canción de Nick Gravenites «Buried Alive in the Blues», que la banda había grabado ese mismo día para el álbum Pearl. La pista estuvo genial. Janis estaba en una buena racha musical y el productor Paul Rothchild acordó que grabaría la voz al día siguiente.

Malas Noticias 

Se rumoreaba que Janis y Seth habían estado planeando su boda, pero ese mismo sábado, Joplin descubrió por teléfono que Seth había conocido a otras mujeres en un restaurante del condado de Marin y las invitó a volver a una fiesta en su casa. Ella debe haber estado devastada.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) actuando con Big Brother and the Holding Company en Houston Music Hall, Texas, EE. UU., 23 de noviembre de 1968. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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Joplin y el teclista de Full Tilt Boogie Band, Ken Pearson, abandonaron Sunset Sound Recorders juntos y ella lo llevó a él ya un fan en su Porsche a Barney’s Beanery en West Hollywood, donde bebió dos vodka y naranjas. Cuando Joplin y Pearson se detuvieron en el Landmark Hotel, ella expresó su temor de que él y los demás músicos de Full Tilt Boogie pudieran dejar de hacer música con ella. Aparte del recepcionista del turno de noche, Pearson fue la última persona que vio a Janis Joplin con vida.}

La Tragedia Golpea 

A última hora de la tarde del domingo 4 de octubre de 1970, el productor Paul Rothchild se preocupó cuando Joplin no se presentó en Sunset Sound Recorders. Por la noche, llamó al Landmark Motor Hotel y se comunicó con el gerente de carreteras de Full Tilt Boogie, John Cooke, que también se hospedaba allí…

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Rothchild expresó su preocupación de que Janis no se hubiera presentado al estudio y le pidió a Cooke que la buscara. Cooke y dos de sus amigos notaron su Porsche psicodélico en el estacionamiento del hotel … pero cuando entró a su habitación, John Cooke encontró el cuerpo sin vida de su amiga en el piso junto a su cama. Janis Joplin murió a los 27 años.

Post mortem

Los periódicos que no se encontraron drogas ni parafernalia en la habitación, pero, según un libro de 1983 de Joseph DiMona y el forense del condado de Los Ángeles, Thomas Noguchi, un amigo sacó de la escena la evidencia de narcóticos y luego la reemplazó después de que esa persona se dio cuenta que una autopsia revelaría narcóticos en su sistema.

Janis Joplin 1969 (Foto de Chris Walter/WireImage)
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La autopsia determinó que la causa de la muerte fue una sobredosis de heroína, posiblemente agravada por el alcohol. John Cooke creía que le habían suministrado heroína mucho más fuerte de lo que estaba acostumbrada, como lo indicaron las sobredosis de varios de los otros clientes de su distribuidor durante el mismo fin de semana. Aunque estaba molesta, decepcionada y deprimida, su consumo desenfrenado de alcohol y heroína la colocaron en un curso de colisión casi inevitable con el encuentro con su creador, la muerte de Janis se consideró accidental, no suicidio.

Cayendo sobre la Aguja 

El antiguo interés amoroso de Janis Joplin, Peggy Caserta, aparentemente fue acusado de la muerte. Caserta negó su responsabilidad y en cambio dijo que Joplin murió por «tropezar y caer». Caserta llegó incluso a decir que no fue la heroína lo que mató al cantante, sino «una batalla de toda la vida con la torpeza». Ella continuó: «Ella tropezó y se cayó, cariño. Estoy segura».

Janis Joplin 1969 en el Archivo de Música Fotos 1960
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Después de la publicación de Caserta “Going Down With Janis”, se mencionó que la persona que le suministró heroína a Caserta era el mismo traficante que le suministró a Joplin su última cantidad. En venganza, el comerciante casi mata a la exnovia de Caserta, Kim Chappell.

Poniendo la Diversión en el Funeral 

Joplin no quería un gran funeral quisquilloso. De hecho, en su testamento, dejó a sus amigos y familiares $ 2,500 para organizar una fiesta de velatorio, que se llevó a cabo en The Lion’s Share en San Anselmo, California el 26 de octubre de 1970. Según los asistentes a la fiesta, todos se emborracharon lo más posible, que podría haber sido la mejor manera de honrar a su amada amiga.

NUEVA YORK - 19 DE DICIEMBRE: Janis Joplin se presenta durante un concierto en el Madison Square Garden el 19 de diciembre de 1969 en la ciudad de Nueva York, Nueva York.  (Foto de Walter Iooss Jr./Getty Images)
Walter Iooss Jr/GettyImages

Su funeral fue mucho más discreto. Sorprendentemente, solo asistieron tres personas: sus padres y su tía. Sus cenizas fueron esparcidas en el Océano Pacífico a lo largo de Stinson Beach, Marin County, California.

carta de amor perdida

Alrededor del momento de su muerte, el exnovio de Joplin, David Niehaus, que la había ayudado a dejar las drogas, le había enviado un telegrama que contenía las palabras: «Te amo mamá, más de lo que crees…» Desgraciadamente ella nunca recibi el telegrama.

La cantautora estadounidense Janis Joplin (1943 - 1970) en un aeropuerto, 1968. (Foto de John Byrne Cooke Estate/Getty Images)
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A pesar de que él terminó su relación cuando ella comenzó de nuevo con la heroína, parecía que Niehaus todavía sentía algo por Janis. Si tan solo ese telegrama hubiera llegado unos días antes, podría haber resultado ser un final más feliz.

El Club de los 27

Janis se convirtió en uno de los miembros fundadores del prestigioso Club 27; un grupo de artistas, generalmente músicos, que murieron trágicamente a la tierna edad de 27 años. Janis murió solo semanas después de que Jimi Hendrix muriera de una sobredosis de drogas a los 27 años el 18 de septiembre de 1970. Menos de un año después de la muerte de Joplin, Jim Morrison, cantante principal de The Doors también fue encontrado muerto, a la misma edad… nuevamente por la mano sucia de los narcóticos.

LONDRES - 27 DE JUNIO: Amy Winehouse se presenta durante el concierto 46664 en celebración de Nelson Mandela
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The Lizard King murió dos años después de que el guitarrista de los Rolling Stones, Brian Jones, muriera a los 27 años. Tres años después de la muerte de Jim, su novia Pamela Courson también murió a la edad de 27 años. El 27 Club incluye miembros más recientes como Amy Winehouse y Kurt. Cobaín.

Zapatos Grandes para Llenar 

Si bien se rumorea que se están preparando varias películas biográficas sobre Janis, ninguna ha llegado a la producción. A lo largo de los años, muchas actrices han estado listas para interpretar a Joplin, incluidas Courtney Love, Reese Witherspoon, Zooey Deschanel, Renee Zellweger, Laura Theodore, Lili Taylor, Brittany Murphy y la cantante Melissa Etheridge, ¡Por nombrar solo algunas!

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA - 19 DE ENERO: Michelle Williams posa en la sala de prensa después de ganar el premio a la Mejor Actuación de una Actriz en una Película para Televisión o Serie Limitada por
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Hace un par de años, dos biopics rivales de Janis estaban cerca de recibir luz verde. Estaban protagonizadas por Amy Adams y Michelle Williams respectivamente. La película de Amy se canceló, así que, mientras todo está tranquilo en el frente occidental por ahora, ¡Contamos contigo, Michelle!

Legado

Joplin completó su álbum Pearl antes de su muerte, pero no fue lanzado hasta después de su muerte. Nunca supo que se convertiría en su álbum más vendido, ni sabía que su canción «Me and Bobby McGee» se convertiría en su primera canción número uno.

Janis Joplin con los guitarristas de Big Brother and the Holding Company, en el escenario del Monterey Pop Festival.  La fama obtenida por esta actuación hizo que Joplin dejara la banda aproximadamente un año después.  (Foto de © Ted Streshinsky/CORBIS/Corbis vía Getty Images)
Archivo fotográfico de Ted Streshinsky/GettyImages

En los años transcurridos desde su muerte, se vendieron 18,5 millones de álbumes y finalmente recibió el reconocimiento que se merecía. Algunas de las artistas femeninas que se han inspirado por ella incluyen a Juliette Lewis, Joan Jett, Alicia Keys, Florence Welch de Florence and the Machine, Stevie Nicks de Fleetwood Mac y P!Nk. En 1995, 25 años después de su muerte, Janis fue incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll. En 2013, fue honrada con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. Su hermano y hermana, Michael y Laura asistieron a la ceremonia.

 

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